Esta terça-feira o Homem poderá começar a desvendar algumas das dúvidas que durante anos têm assolado a mente dos astrónomos sobre o planeta anão: Plutão. Segundo o site Sapo Tek, a sonda New Horizons da NASA vai estar hoje pelas 12h49m58s a 12.874 quilómetros do planeta, a distância mais curta desde que o planeta foi descoberto há 85 anos. Com a missão New Horizons, com uma duração prevista de 15 anos, os cientistas e a NASA esperam descobrir e perceber o que está escondido no gelo de Plutão, bem como na sua atmosfera nitrogenada. Outro dos mistérios que muito tem gerado curiosidade entre a comunidade científica está relacionado com umas manchas escuras que a sonda norte-americana detectou durante a viagem de aproximação ao planeta anão.

Nove anos depois do arranque da missão já foram percorridos 4.828.032.000 quilómetros e desde então Plutão deixou em 2006 de ser considerado planeta para passar a ser considerado um planeta anão. Ainda assim, esta não é uma classificação consensual e o responsável da missão, Alan Stern, é uma das figuras que insiste que Plutão deve ser novamente reclassificado como planeta.

Desde que tudo corra bem com a missão New Horizons, a sonda irá começar a enviar para a Terra os dados recolhidos sobre o planeta o quanto antes. Cada transmissão de dados irá demorar mais de quatro horas a ser recebida na Terra, já que existe um enorme vazio que essa informação terá de percorrer. Para que todas as informações recolhidas sobre Plutão sejam recebidas será preciso mais de um ano.

Foi graças à Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) que a NASA conseguiu obter as primeiras imagens de Plutão durante a aproximação. Estas imagens serão aperfeiçoadas quando a sonda estiver mais perto do planeta anão. Com a câmara Ralph as imagens da superfície de Plutão irão ganhar cor e comprovar que o solo é castanho avermelhado, ao contrário do que é ensinado nos livros escolares, que descrevem Plutão como um planeta azul acinzentado.

Com a missão New Horizons vai poder-se finalmente responder a muitas questões levantadas ao longo dos anos pelos cientistas. Uma delas está relacionada com o tamanho do planeta anão. Acredita-se actualmente que Plutão tenha 20 quilómetros de diâmetro, mas a sonda New Horizon poderá ajudar a responder a esta questão e muitas outras. #Espaço