A famosa máscara dourada do faraó Tutankhamon, considerada um dos tesouros do Antigo Egipto, sobreviveu intacta a mais de dois mil anos de história, porém foi danificada durante uma sessão de limpeza. A barba terá sido separada do resto da máscara durante a limpeza, tendo sido posteriormente unida com Resina Epoxi, ou aquilo que vulgarmente se chama Supercola.

Passaram-se mais de dois mil anos, o túmulo – escondido em Vale dos Reis – resistiu a diversas pilhagens e à força dos elementos durante dois milénios até ser encontrado por Howard Carter em 1922. Resistiu a tudo isto, mas acabou danificado pelos empregados do Museu de Antiguidades, no Cairo.

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Segundo os trabalhadores do museu, o incidente aconteceu quando era feita a limpeza da máscara, ao segurarem de forma errada partiram parte da máscara e foi então que a barba se terá soltado do resto do objecto. As ordens foram para que a situação fosse resolvida de imediato, para que o acontecimento fosse escondido do Ministério das Antiguidades. Perante esta situação, decidiram que a melhor solução para o problema seria, então, juntar as duas peças com supercola. Depois do procedimento, verificou-se que existia um espaço entre a barba e a máscara: estava mal colada e havia cola espalhada por outras zonas. Na tentativa de remover a barba para voltar a colar e ao rasparem a cola, já seca, com uma espátula, acabaram por riscar a máscara de forma permanente e irremediável.

O incidente terá acontecido em Outubro e segundo o jornal árabe Al Araby Al Jadeed, a sala onde a máscara está exposta tem agora uma luz menos intensa de forma a que o sucedido não se torne visível aos olhos dos visitantes.

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Um conservador, citado pela Skynews, explicou que o procedimento de restauro deveria ter sido feito num laboratório de conservação, uma vez que a supercola tem substancias muito fortes, sendo um material irreversível. O director do museu e o director de conservação, já negaram o sucedido. O caso está agora a ser investigado pelo Ministério das Antiguidades.