Todos os anos milhares de peregrinos acorrem ao Santuário de Fátima em honra de Nossa Senhora do Rosário de Fátima, tornando aquela localidade num dos pontos que mais turistas acolhe em Portugal todos os anos. Também as aparições marianas aos três pastorinhos são conhecidas internacionalmente, tornando Fátima num dos maiores centros de peregrinação mundial. O que a maioria dos visitantes daquela freguesia não sabe é que muito antes das aparições a Jacinta, Francisco e Lúcia, a Virgem Maria já havia aparecido muito perto do local destas aparições. Esta é uma #História ocorrida muitos anos antes das Aparições de Nossa Senhora do Rosário (em meados do século XVIII) e a aparição deu-se num local perto da Cova da Iria, também na freguesia de Fátima, concelho de Ourém, onde hoje também existe um Santuário mas que poucos conhecem.

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Conta a lenda, muito idêntica à dos três pequenos pastores, que certo dia uma pastorinha guardava o seu rebanho de ovelhas quando lhe apareceu uma Senhora que lhe pede uma ovelha. No entanto a menina respondeu que não lhe podia dar a ovelha sem pedir autorização ao pai, mas que iria imediatamente pedir essa autorização. E assim foi! A menina foi até ao pai e pediu autorização para oferecer a ovelha à Senhora. O que falta dizer é que a menina era muda e apareceu junto do pai a falar. O pai, totalmente surpreso com o que acabara de ouvir (a voz de sua filha muda, até então) pede à menina para a levar até ao local.

Entretanto a menina manteve-se a falar a partir daqui e levou o pai até ao local onde havia visto a Senhora, só que ao chegarem ao local não estava lá ninguém.

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Em vez disso, junto a uma ortiga, encontrava-se uma estatueta muito antiga de uma imagem mariana. Hoje é visível essa imagem no Santuário de Nossa Senhora da Ortiga, dando igualmente origem a um festejo religioso local muito enraizado. Infelizmente é pouco conhecido que parece que a Igreja Católica pretende abafar a história para dar mais ênfase à de Nossa Senhora do Rosário, tornando a história da menina muda que passou a falar depois de ver a Virgem pouco conhecida. #Curiosidades #Religião