Com um passado recheado de sonhos e momentos que ficarão para sempre na #História, as minas de São Domingos, em Mértola, foram um importante marco na história da região e conhecidas internacionalmente. Actualmente, ficou a desilusão e a triste história de um povo. Afinal o que aconteceu a este centro mineiro? Porque partiram os exploradores? Que actividade têm agora as minas?

Localizadas no concelho de Mértola, distrito de Beja, e actualmente concorrentes a Património Mundial da UNESCO), desde cedo as Minas de São Domingos foram um marco importante na região, crendo-se mesmo que haviam sido já exploradas pelos romanos.

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No entanto, foi no século XIX que a exploração atingiu o seu auge, contando as minas com um aglomerado urbano com mais de 6.000 habitantes. Hoje, o número ronda apenas os 800 habitantes.

Segundo documentos arquivados na Câmara Municipal de Mértola e com base no "Guia de oferta turística de Mértola" , no início da segunda metade do século XIX os habitantes viam nas minas a esperança de uma vida melhor, com a exploração inglesa através da sociedade Manson & Barry que empregou centenas de pessoas. Porém, em meados do século XX a mesma empresa viria a abandonar o local, por considerar o mesmo sem qualquer importância mineira estando gastos os seus minérios, deixando para trás o desemprego e as doenças causadas pelas longas horas de trabalho em túneis de enxofre.

Outra curiosidade destas minas foi a organização urbana, opondo de um lado os palácios ingleses e do outro o casario simples dos trabalhadores.

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Inclusive, os ingleses trouxeram de Inglaterra terra própria para criar um cemitério apenas para os da sua nacionalidade.

Foi também aqui que surgiu um dos primeiros caminhos de ferro em Portugal, servindo para transportar os vagões de enxofre, cobre, ouro e prata até ao porto fluvial do Pomarão, sendo ainda esta a primeira aldeia do país a ter luz eléctrica. Após o abandono das minas e durante vários anos ficou ser se saber a quem pertenciam as minas, e os seus mineiros entregues ás doenças e à pobreza, sem apoio algum.

Actualmente, a localidade de Minas de São Domingos encontrou um novo rumo através do turismo, sendo este complexo mineiro visitável, e possuindo uma das praias fluviais mais aclamadas e que mais veraneantes acolhe. #Curiosidades