A #Selecção nacional de futebol de sub-21 venceu a Holanda por 2-0, na primeira mão do play-off de apuramento para o Campeonato Europeu, a disputar em 2015, na República Checa. O jogo foi disputado fora (na cidade holandesa de Alkmaar) e abre boas pespectivas para a segunda mão, a disputar em Paços de Ferreira, na próxima terça-feira. Os pupilos de Rui Jorge conseguiram 8 vitórias nos 8 jogos da fase de apuramento para o Europeu, mas as regras de apuramento ditam que o primeiro classificado do grupo tenha, ainda assim, de jogar um play-off de apuramento a duas mãos. Os golos foram apontados por Sérgio Oliveira (de grande penalidade) e Carlos Mané.

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A selecção nacional entrou menos bem e viu a bola bater na barra da sua baliza logo aos 5 minutos, o que poderia, quem sabe, ter alterado o decurso do jogo. Mas rapidamente se percebeu que os portugueses tinham um jogo mais esclarecido. Contudo, e apesar do domínio, o golo tardava em chegar. As dificuldades da defesa holandesa ficaram patentes quando só com o recurso à rasteira foram capazes de travar Bernardo Silva, já na grande área - grande penalidade marcada pelo árbitro e convertida por Sérgio Oliveira, mesmo a fechar a primeira parte, e de forma a levar os portugueses cheios de ânimo para o intervalo.

No início da segunda parte, Ivan Cavaleiro esteve perto de apontar o segundo, depois de deixar para trás a defesa holandesa, e rapidamente se confirmou que os da casa não tinha resposta. A entrada do benfiquista Ola John, uma das jovens esperanças do futebol holandês e cuja evolução no clube encarnado tem sido visível - embora não tenha explodido todo o potencial que promete - não conseguiu mudar a maré de jogo. A confirmação da vitória veio contudo apenas perto do final, aos 82 minutos, com Carlos Mané numa corrida imparável a encerrar as contas do jogo. Uma vitória por 3-0 teria sido perfeitamente alcançável e daria uma almofada de conforto ainda maior para o jogo da próxima semana, mas o resultado é sem dúvida positivo e animador - para mais tendo sido disputado fora de casa.