Lionel Messi, aclamado por muitos como o maior jogador de futebol de todos os tempos, segundo algumas fontes, pode deixar a Espanha depois de continuar na alçada das autoridades fiscais. O jogador, que no início deste ano acordou um novo salário com o Barcelona de 50 milhões de Euros, queixou-se de que está a ser alvo de tratamento especial, em comparação com outros jogadores de desportos de elite em Espanha com problemas fiscais. Messi teve o seu primeiro problema com o fisco quando foi acusado de ocultar 4.1 milhões de euros que ganhou em direitos de imagem, em empresas de fachada no Belize e Uruguai.

De acordo com a lei espanhola, qualquer pessoa que tenha mais de 120.000€ em rendimentos não declarados enfrenta automaticamente uma pena de prisão, mas esta é geralmente dispensada se o infractor se comprometer a pagar.

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Messi acordou em pagar 5 milhões de euros, mas as autoridades decidiram forçar o jogador argentino a ir a julgamento, com a possibilidade de ir para a prisão.

Fontes próximas a Messi disseram ao jornal espanhol, El Confidencial: "... existem outros desportistas de elite que têm problemas fiscais e todos eles foram resolvidos administrativamente, como foi o caso de jogadores do Real Madrid, Xabi Alonso e Iker Casillas, e o tenista Rafa Nadal. Messi é o único que enfrenta processos judiciais que podem acabar com ele na cadeia. Ele está farto de Espanha e é por isso que quer sair ". As fontes acrescentaram ainda que num único ano Messi tinha pago 52 milhões de euros em impostos de renda e multas "e que deve ser isso."

Na actual atmosfera de hostilidade entre a Catalunha e o governo espanhol, o facto de os jogadores do Real Madrid resolverem os seus problemas fora do tribunal enquanto a estrela do Barcelona enfrenta um processo penal é visto como mais uma evidência de uma conspiração anti-catalã.

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O quatro vezes vencedor do prêmio principal de futebol, o FIFA World Player (rebaptizado em 2010 como Bola d'Ouro), deu a entender, numa entrevista com um jornal desportivo argentino no início desta semana, que pode considerar deixar Barcelona, o clube onde tem estado desde os seus 13 anos de idade. Agora com 27, Messi diz que gostaria de encerrar a sua carreira no Barcelona, mas a situação é difícil e "às vezes as coisas não saem como planeado". Um comentário feito por Xavi Hernández, jogador do Barcelona, refere que "Messi seria um jogador ainda melhor no campeonato inglês", não dando informações que pudessem dissipar os rumores de que este estaria a pensar sair do Barcelona.

Messi ganhou seis títulos da liga espanhola e três Ligas dos Campeões com o Barcelona e levou a Argentina à final da Copa do Mundo deste ano. #Famosos