De 18 de Dezembro até 4 de Janeiro, a diversão, o entusiasmo, a bebida e muita qualidade estão garantidos, naquela que é a maior festa de dardos do ano. Concorrentes dos quatro cantos do mundo tentam chegar ao prémio mais ambicionado de qualquer profissional da modalidade, o título de campeão mundial. Mas sejamos sinceros, os ingleses são reis e senhores deste desporto, que ainda é desconhecido pelas grandes massas, apesar de passar com regularidade na Eurosport Internacional. Mas pasme-se, o actual campeão mundial tem o nome de Michael Van Gerwen, pouco "british" não é verdade? Pois este jovem de apenas 24 anos é holandês e já é considerado um dos melhores de sempre.

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Os ingleses, para além de terem inventado o futebol, inventaram uma modalidade que, claramente, não se popularizou com a rapidez da primeira: os dardos. Um jogo que pode ser jogado em qualquer lado; basta ter três setas e um alvo e apaixonar-se por ele. Popularizado nos pubs ingleses, é agora um desporto internacional. Mais fácil de jogar é impossível e é por isso que se tem verificado um crescente interesse pelo desporto. Com esse crescimento, aumenta também o número de profissionais e, está claro, o prizepool dos principais torneios. Para o vencedor desta edição estão reservadas umas incríveis 250 mil libras (mais de 300 mil euros).

O campeonato do Mundo de dardos é constantemente acompanhado por milhões de pessoas pelos canais internacionais. E o que leva a um número tão elevado de espectadores a ficar vidrado na televisão apenas para ver setas a serem lançadas para um alvo? Entradas musicais com luzes e mulheres semidespidas a acompanhar os jogadores, um anfitrião que grita sempre que há jogadas espectaculares, um Alexandra Palace com milhares de pessoas vestidas como se do Carnaval se tratasse, o número elevado de apostas e muita e muita bebida.

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São estes os segredos do sucesso deste magnífico desporto.

Os ingleses são os grandes favoritos para a conquista do torneio, não fossem eles a grande maioria dos participantes deste ano. Phil Taylor, dezassete vezes campeão mundial, é o grande favorito, mas tem como grande adversário o actual campeão do mundo, Van Gerwen. O holandês, com o seu estilo irreverente e cheio de talento, é a nova "cara" do desporto e, graças a ele, os dardos nunca foram tão populares. Com ele, lançar setas passou a ser algo emocionante e cativante.