O jogo de ontem pouco adiantava, a não ser, como é óbvio, pelo milionário prémio que aguardava o vencedor. Deu empate, com um grande golo do avançado portista, Aboubakar; mas nada mais que um empate, sem grande história, numa noite fria. O primeiro lugar estava garantido desde a jornada anterior, ou seja, o pote 1 estava reservado e o escapar a grandes nomes europeus também. A campanha europeia dos portistas continua boa e recomenda-se.

Por isso mesmo, todas as atenções portuguesas estavam viradas para Stamford Bridge, onde o Sporting jogava a sua sobrevivência na competição, contra o poderoso Chelsea de Mourinho. A vida dos leões não se adivinhava fácil, mas apenas uma conjugação de resultados faria relegar a equipa portuguesa para a Liga Europa.

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Contudo, a cara dos jogadores leoninos, no final do jogo, dizia tudo. Apesar do esforço inglório, contra uma das equipas mais ricas do mundo, a turma comandada por Marco Silva perdeu o jogo por 3-1 e, no outro lado da Europa, as notícias não eram melhores. O Shalke acabava de vencer o Maribor (1-0) e ultrapassar o Sporting pela direita, para reclamar o segundo lugar do grupo e continuar na competição. O Sporting que "será um dos favoritos" a ganhar a Liga Europa, segundo Mourinho, vê-se assim relegado para a segunda montra europeia.

Quem teima em permanecer entre os gigantes da Europa é a equipa nortenha. O FC Porto, estando no pote 1, evitará, no sorteio da próxima segunda-feira, nomes assustadores como Real Madrid, Bayern, Barcelona, Chelsea, Atlético de Madrid e Borussia de Dortmund, que sejamos sinceros, metem medo ao susto.

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Mas desengane-se se acha que os dragões vão passear nos "oitavos". O pote 2 está mais forte que nunca. Arsenal, PSG, Manchester City, Juventus e Leverkusen prometem causar grandes dores de cabeça aos portistas, se calharem em sorte no sorteio. Nesta fase, tudo é bom, mas claro que uma pontinha de sorte ajudará sempre. "Basileia ou Shalke", rezam os portistas. E agora, que venha o clássico de domingo, que promete ser escaldante.