É certo que o tempo é de celebrações natalícias um pouco por todo o mundo, mas nem por isso os amantes de #Futebol têm descanso “da bola”. Esta sexta-feira, em Inglaterra, a quadra festiva é comemorada dentro de quatro linhas, no já tradicional “Boxing Day”. Se nos estabelecimentos comerciais os preços dos produtos descem consideravelmente, nos campos de futebol ingleses as emoções de mais uma jornada da aclamada Premier League prometem ser de alto nível. A 18ª jornada do campeonato inglês tem início às 12h45.

Chelsea e West Ham abrem a contenda, em mais um derby londrino. A tarefa não se afigura nada fácil para os “Hammers” que, apesar do meritório 4º posto, não vencem em Stamford Bridge desde a época 2002/2003.

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De resto, o registo caseiro dos “Blues” de José Mourinho não podia ser melhor nesta altura. O Chelsea soma por vitórias os oito encontros disputados em casa até ao momento, sendo que concedeu apenas três golos e apontou vinte. O encontro tem transmissão televisiva na BTV2.

Às 15h disputa-se o grosso da jornada, com a realização de oito jogos. Destaque para a deslocação do Manchester City ao terreno do West Bromwich, que conta no seu plantel com o internacional português Silvestre Varela (emprestado pelo FC Porto desde Agosto último), e à recepção do Manchester United ao Newcastle, que também é alvo de transmissão por parte da BTV2. Depois de um arranque de temporada algo tremido, a equipa de Louis van Gaal não sabe o que é perder há sete jogos (seis vitórias e um empate), mas terá pela frente o único conjunto que até ao momento infligiu uma derrota ao líder Chelsea.

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Nota ainda para o embate entre o recém-promovido Burnley (18º) e Liverpool (10º), que poderá marcar o regresso dos Red Devils, vice-campeões na edição transacta da Premier League, às vitórias para o campeonato – algo que já não acontece desde o passado dia 2.

Alinhamento dos restantes duelos:

Crystal Palace – Southampton

Everton – Stoke

Leicester – Tottenham

Sunderland – Hull

Swansea – Aston Villa

Arsenal – QPR (BTV2, 17h)