Rafael Nadal, ex-número 1 do mundo, vai regressar aos courts no início do mês de Janeiro para disputar a sétima edição do Mubadala World Tennis Championships, evento de cariz exibicional que acontece entre os dias 1 e 3 de Janeiro de 2015 em Abu Dhabi, capital dos Emirados Árabes Unidos. Esta será a quinta participação de Nadal na prova. Além do espanhol, o prestigiado torneio de exibição conta ainda com as participações do sérvio Novak Djokovic, do britânico Andy Murray, do suíço Stan Wawrinka e dos franceses Jo Wilfried Tsonga e Gael Monfils.

Após uma intervenção cirúrgica para extrair o apêndice, que o impossibilitou de disputar os dois últimos torneios da temporada de 2014 (Masters de Paris e Londres), o canhoto maiorquino de 28 anos regressou aos treinos no passado dia 1 de Dezembro e tem trabalhado nos últimos dias com vista à recuperação total.

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Porém, desengane-se quem pensar que Rafael Nadal "abrandou" durante o período de convalescença. Na verdade, o detentor de 14 títulos de torneios do Grand Slam marcou presença em vários compromissos de ordem profissional, designadamente num evento do Banco Sabadell, na inauguração do novo concessionário da Kia em Madrid (marca da qual é embaixador desde 2006), numa partida de poker frente ao antigo futebolista brasileiro Ronaldo "Fenómeno" no Hippodreme Casino de Londres e, mais recentemente, colocou a primeira pedra do seu novo complexo de ténis, em Manacor - cidade de onde é natural.

O regresso à competição propriamente dita está agendado para o torneio de Doha, no Qatar, que tem inicio a 3 de Janeiro e onde Nadal irá defender o título conquistado na edição deste ano da prova, após derrotar o gaulês Gael Monfils, em três partidas, com parciais finais de 6-1 6-7(5) 6-2.

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Depois da participação no torneio qatari, Rafael Nadal, actualmente no 3º posto do ranking mundial, irá disputar o Open da Austrália, em Melbourne. O espanhol já venceu o torneio por uma vez (2009) e foi ainda finalista vencido em duas ocasiões (2012 e 2014).