Rory McIlroy, da Irlanda do Norte, foi eleito esta semana o melhor golfista do circuito europeu deste ano, após ter terminado a temporada desportiva na liderança do “ranking” mundial. Em 2014, McIlroy fez parte da equipa europeia que arrecadou a 40ª edição da Ryder Cup, venceu o British Open, disputado no Royal Liverpool Golf Club, e o PGA Championship, que decorreu no Valhalla Golf Club, na Irlanda do Norte. Já em 2012 o número 1 do mundo havia sido distinguido como o melhor tenista do ano.

Em declarações à agência Reuters, McIlroy, ex-namorado da tenista dinamarquesa e antiga líder da hierarquia mundial feminina Caroline Wozniacki, mostrou-se orgulhoso com a eleição.

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“Ser considerado o melhor golfista do ano, pela segunda vez, é uma honra enorme e estou muito orgulhoso por isso”, salientou o norte-irlandês, que acrescentou: “É óptimo fechar a época com este prémio. Espero conseguir mais anos como este e vencer o prémio novamente”.

O galardão resulta de uma eleição entre o painel composto por membros da Associação Britânica de Jornalistas de Golfe e comentadores de televisão e rádio. George O’Grady, presidente executivo do European Tour não deixou de comentar a eleição de Rory McIlroy, ao classificar a temporada de 2014 como “uma das melhores da história” do circuito europeu, com grande destaque para o desempenho do norte-irlandês de 25 anos. “Rory é um excelente embaixador do golfe. Estamos muito orgulhosos do seu sucesso, não só este ano, mas em toda a sua carreira até à data”, frisou o dirigente do circuito de golfe profissional masculino.

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O “Hyundai Tournament of Champions” é o evento que abre a temporada de 2015 e acontece entre os dias 9 e 12 de Janeiro, no Kapalua Resort, em Kapalua (Havai). A prova apresenta um prémio monetário de 5.700 milhões dólares e tem no norte-americano Zach Johnson o campeão em título. No entanto, McIlroy apenas iniciará a nova época no “Abu Dhabi HSBC Championship”, que vai celebrar a sua 10ª edição e decorre de 15 a 18 do mesmo mês.