Começam a falar palavras para adjectivar a grande prova que Elisabete Jacinto, José Teixeira Marques e Marco Cochinho estão a fazer no rally do continente africano. A protagonizar uma prestação de trás para a frente, o trio luso esteve hoje mais perto do que nunca de vencer uma etapa na sua categoria, mas no final quem sorriu foi o checo Tomas Tomecek. O MAN TGS “fraquejou” na hora da verdade, acabando em segundo a escassos 5m16s do vencedor da tirada.

Numa etapa de 366,77 quilómetros entre Azougui e Akjoujt na Mauritânia, Elisabete Jacinto destacou a beleza de uma especial que teve de tudo um pouco, desde dunas a muita pedra: “Sempre com algumas zonas rápidas mas exigentes em termos de condução, oueds de areia muito longos, algumas dunas, muitas pistas de pedra negra onde tivemos de andar muito devagar. Contudo, este ano há muito menos areia, o que tornou o percurso mais fácil e mais rápido. Viemos sempre a andar muito depressa e não perdemos tempo em sitio nenhum. 
Os Kamaz estavam parados na areia e o Tomecek passou por mim muito rápido mas teve uma hesitação de percurso e nós passamos para a frente. Vivi um momento histórico: eu à frente e o Tomecek e os Kamaz atrás.. no pó! Então o TGS teve uma indisposição e abrandou. O Kamaz acabou por passar para a frente. Foi pena!”, afirmou a piloto portuguesa à sua assessoria de imprensa.

Este segundo lugar na África Eco Race é já um bis para o trio luso, que tem vindo a mostrar que nem os graves problemas que afectaram o camião MAN TGS deitaram por água abaixo as suas ambições.

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Paulatinamente, os bons resultados estão a regressar e depois do terceiro posto de ontem, eis que a vitória numa etapa nos camiões ficou hoje a pouco mais de cinco minutos de distância. Esta nona tirada teve como vencedor Jean Antoine Sabatier, vitória essa que permitiu ao piloto francês saltar para a liderança da geral combinada carros/camiões com uma vantagem de 3m20s para o compatriota Mathieu Serradori, que desceu para o segundo posto. Já o MAN TGS de Elisabete Jacinto voltou a subir na classificativa, é agora 13º a menos de duas horas do polaco Pawel Molgo (Toyota) que segue logo à frente.

Quanto às motos, o norueguês Pal Anders Ullevalseter continua o seu “passeio” por esta África Eco Race, tendo ganho a sua 6ª (!) etapa em 8 possíveis. O motard da KTM está na liderança da geral com 2h32m de vantagem para o austríaco Robert Theuretzbacher.

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O pódio é ainda composto pelo belga Gilles Vanderweyen. Já os portugueses Sérgio Castro e Pedro Ribeiro, voltaram a enfrentar algumas dificuldades no dia de hoje, terminando fora 20 primeiro da tirada.

Amanhã corre-se a 10ª etapa, a penúltima na Mauritânia, com 342 quilómetros cronometrados entre Akloujt e Toueila, na qual as imponentes e quase “gigantes” dunas vão voltar a dominar o cenário que se prevê de percurso a convidar à velocidade. #Automobilismo