Foi com um honroso 4º lugar nos camiões e respectivo 11º na classificativa combinada que Elisabete Jacinto terminou a último etapa a contar nesta África Eco Race. Apesar da esperança ser a última morrer, o MAN TGS não conseguiu chegar ao top-10 da geral, ficando a pouco mais de uma hora do polaco Pawel Molgo no 11º posto. Numa etapa que arrancou em Toueila na Mauritânia e terminou em St. Louis, já no Senegal, o trio luso ficou a somente 20 segundos do pódio nos T4 (camiões). Numa especial que contou com 202 quilómetros cronometrados, a equipa Oleoban, composta por Elisabete Jacinto, José Marques Teixeira e Marco Cochinho, precisou de 2h50m para chegar até ao Senegal.

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No final da etapa e já em S.Louis, a piloto lusa fez um balanço positivo deste dia 11 de prova: “Foi a última especial do rali. As dunas estavam ainda mais difíceis que no ano anterior. A areia estava muito mole e o camião tinha dificuldade em progredir. Pus-me nos traços dos dois camiões que sairam à minha frente e fui progredindo sem percalços...sem ter de parar. Depois fizemos cerca de 100 quilómetros numa pista sinuosa entre ervas sempre acelerar, em bom ritmo! Ficámos em quarto, apenas a alguns segundos do terceiro lugar e fomos oitavos da classificação Auto/Camião. Nada mal tendo em conta as características da etapa”, afirmou à sua assessoria de imprensa.

Sem nunca esquecer o grande entrave que o camião luso sofreu ao partir o apoio dos amortecedores que custo mais de 10 horas de penalização e hipotecou maiores aspirações a um melhor lugar na geral, a equipa Oleoban nunca baixou os braços e vai amanhã cumprir a já mítica etapa ao redor do Largo Rosa num honroso 11º posto da geral combinada carros/camiões, ficando ainda no 4º lugar da categoria T4.

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Ainda nesta 11ª etapa, destaque para Jean Antoine Sabatier no seu Bugga One, que carimbou a vitória no rali com mais um triunfo em etapas nesta África Eco Race.

Já nas motos, a dupla portuguesa conseguiu alcançar o tão desejado objectivo de terminar esta prova. Pedro Ribeiro (Yamaha) e Sérgio Castro (KTM) foram respectivamente 17º e 18º nesta especial de 202 quilómetros. Quanto à geral, os motards lusos vão garantir um lugar no top-20 nas duas rodas, feito que não deixaram de sublinhar assim que cortaram a meta em St.Louis: “Finalmente no Senegal a etapa de hoje de 200 quilómetros de areia, com 20 de dunas, foi o ponto final à dificuldade que se tinha nas dunas. Finalmente aprendemos como as fazer e conseguimos! Dakar está cada vez mais perto e nós cada vez mais cansados; amanhã a etapa começa as 5.30 da manhã.”, afirmou Sérgio Castro.

Amanhã a etapa já não é pontuável para a classificação, mas os últimos 24 quilómetros cronometrados vão ser repletos de emoção com a partidas a serem feitas em grupos de quatro. A edição 2015 da África Eco Race está a chegar ao fim, mas ainda falta a toda comitiva usufruir do magnifico cenário do Lago Rosa, um “prémio” mais do que merecido a todos/as que lá chegaram. #Automobilismo