Foi com um empate a uma bola que Cabo Verde se estreou este domingo na Taça das Nações Africanas. Frente à sempre complicada e matreira selecção da Tunísia, os “Tubarões Azuis” somaram um grande número de oportunidades, principalmente na primeira parte, mas pecaram no momento da finalização. Na segunda metade, os tunisinos adiantaram-se no marcador, mas o seleccionador Rui Águas acabou por respirar de alívio quando Heldon fez de grande penalidade o empate a uma bola. No outro jogo do grupo, Zâmbia e RD Congo também empataram, pelo que continua tudo em aberto.

Numa partida em que Vozinha se tornou no guarda-redes com mais internacionalizações do #Futebol cabo-verdiano, foram muitas a chances de golo para os “Tubarões Azuis”, com destaque para o cabeceamento de Fernando Varela ao poste logo no primeiro minuto, do remate de Kuca aos 19 minutos que obrigou o guardião tunisino a uma defesa apertada aos 19 minutos e ainda para o desperdício de Djaniny, quando à passagem da meia hora, e assistido por Heldon, fez um autêntico passe para as mãos de Mathlouthi.

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Com 0-0 ao intervalo, Cabo Verde voltou a entrar na melhor na segunda parte, novamente com uma grande oportunidade, desta feita com Kuca a ver um defesa das “Águias de Cartago” a tirar a bola em cima da linha de golo.

No entanto, a Tunísia começou a aparecer com mais frequência nas imediações da baliza de Vozinha, até que aos 70 minutos, e depois de algumas desatenções na defensiva cabo-verdiana, Dali Moncer inaugurou o marcador para os tunisinos. Vinha à tona a velha máxima do futebol de que “quem não marca, sofre”, e Cabo Verde estava a sentir isso mesmo na pele. Apesar do balde de água fria, Rui Águas, que já tinha mudado Djaniny por Júlio Tavares, mexeu logo a seguir ao golo sofrido, fazendo entrar Ryan Mendes, que surpreendentemente ficou no banco, e aos 78 minutos, Heldon “Nhuck” Ramos, jogador do #Sporting, cavou de forma inteligente uma grande penalidade, que o próprio aproveitou para restabelecer o empate, que se iria manter até ao fim do jogo.

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No final da partida, o treinador português dos “Tubarões Azuis” era o espelho de uma equipa que terminou o jogo com o sentimento que a vitória fugiu por culpa própria: “Nós queríamos ganhar e eu acredito que fizemos tudo para entrar com uma vitória nesta CAN. Estivemos melhor na primeira parte, tivemos quase sempre a posse da bola mas falhámos na finalização. Depois, na segunda parte começámos a perder a concentração e a Tunísia aproveitou e fez um golo. Felizmente reagimos a tempo e conseguimos empatar o jogo. Acaba por ser um bom resultado”, afirmou Rui Águas em conferência de imprensa.

Com este empate, Cabo Verde deixou escapar uma grande oportunidade para se isolar na liderança do Grupo B, que tem no final da primeira jornada quatro equipas com um ponto, visto que no outro jogo deste grupo, Zâmbia e RD Congo também empataram 1-1. Na próxima ronda, Cabo Verde defronta os congoleses, numa partida marcada para quinta-feira.