Cristiano Ronaldo é um dos candidatos ao prémio Laureus para melhor desportista de 2014. O jogador português, que recentemente conquistou a Bola de Ouro, poderá assim tornar-se no primeiro futebolista a receber este galardão, noutros anos conquistado por estrelas do tamanho de Michael Schumacher, Tiger Woods, Roger Federer, Usain Bolt, Novak Djokovic ou Rafael Nadal. Recorde-se que, no ano passado, CR7 foi um dos principais responsáveis pela campanha de sonho do Real Madrid, que venceu a Liga dos Campeões, a Supertaça Europeia e o Mundial de Clubes. Prestação que vale aos "merengues" a presença na lista de aspirantes a melhor equipa do planeta.

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O grande rival do craque português, Lionel Messi, também faz parte da shortlist divulgada hoje pela Academia Laureus, que promove o prémio. O "10" do Barcelona, recorde-se, foi - não sem polémica - considerado o melhor jogador do Mundial do Brasil, tendo ajudado a selecção argentina a chegar à final, que perdeu para a Alemanha.

Os pilotos Marc Márquez (Espanha) e Lewis Hamilton (Reino Unido), campeões do mundo de Moto GP e Fórmula 1, respectivamente; o golfista irlandês Rory McIlroy; o fracês Renaud Lavillenie, detentor do recorde do mundo de salto com vara; o jogador de râguebi inglês Jonny Wilkinson; o ginasta japonês Kohei Uchimura; o nadador sul-africano Chad le Clos; o jogador de ténis de mesa chinês Zhang Jike; os pugilistas Floyd Mayweather (Estados Unidos) e Manny Pacquiao (Filipinas); o basquetebolista norte-americano Kevin Durant; e o ciclista italiano Vicenzo Nibali são os restantes candidatos.

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O ano passado, o vencedor deste troféu foi o alemão Sebastian Vettel, quatro vezes campeão do mundo de Fórmula 1.

No que diz respeito ao prémio colectivo, além da já referida equipa do Real Madrid, estão ainda nomeadas a selecção alemã de #Futebol, campeã do Mundo em 2014 no Brasil; a AMG Mercedes Petronas, campeã do mundo de Fórmula 1; os San Antonio Spurs, campeões da NBA; os Los Angeles Kings, vencedores da Stanley Cup (hóquei no gelo); os San Francisco Giants, que ganharam as Séries Mundiais de basebol; a selecção de basquetebol dos Estados Unidos, campeã do mundo em 2014; a equipa europeia que ganhou a Ryder Cup (golfe); a selecção francesa que triunfou na Taça Davis (ténis); a selecção feminina de râguebi da Inglaterra, campeã do mundo; e a selecção masculina de cricket da Austrália, número um da modalidade.

Para o prémio revelação, os candidatos são: James Rodríguez, Daniel Ricciardo, Alex Márquez, Mario Götze, Shen Duo, a selecção suíça da Taça Davis, Marin Čilić, Lexi Thompson, Mikaela Shiffrin, Michael Carter-Williams, David Katoatau, Fan Zhendong, Claudia Fragapane e Adam Gemili.

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Por último, Schalk Burger, Francesco Acerbi, Diego Milito, Jo Pavey, Pierre Vaultier e Oliver Wilson são os concorrentes ao galardão para regresso do ano.

Os vencedores serão seleccionados por voto secreto pelos 47 membros da Laureus World Sports Academy e o anúncio será feito no 15 de Abril, numa gala a realizar em Xangai, na China.