A 500 dias do início do #Euro2016, a UEFA divulgou uma sondagem que demonstra que o interesse em torno da maior competição europeia de selecções tem vido a aumentar. "O Instituto TNS-SOFRES perguntou a uma amostra de mil pessoas com mais de 18 anos sobre a fase final, na França, que terá lugar entre 10 de Junho e 10 de Julho do próximo ano. Uma sondagem semelhante, em Junho de 2013, revelou que 33 por cento dos inquiridos sabiam que era a França que iria receber o torneio. Agora, esse número quase duplicou, para os 60 por cento", divulgou o órgão que tutela o futebol na Europa, na sua página oficial. O 15.º Euro da história será repleto de novidades.

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Desde logo, serão, pela primeira vez, 24 equipas em prova, ao invés das 16 de anteriores edições. Isto implica um novo formato com 51 jogos, mais 20 que o habitual. As 24 selecções que se qualifiquem serão distribuídas por seis grupos. Os dois primeiros de cada agrupamento apuram-se directamente para a fase seguinte (oitavos de final), bem como os quatro melhores terceiros.

No dia 12 de Dezembro de 2015, Portugal espera estar num dos potes do sorteio para a fase final, que arranca no Stade de France, em Saint-Denis. Depois de um arranque em falso, a selecção das quinas parece agora bem lançada para alcançar esse objectivo. É segunda do grupo, atrás da Dinamarca, mas com menos um jogo. Os próximos jogos, com a Sérvia e com a Arménia, serão decisivos.

O Euro2016 será disputado em 10 cidades francesas (Saint-Denis, Marselha, Lyon, Paris, Lille, Lens, Bordéus, Saint-Étienne, Toulouse e Nice), dando aos adeptos a possibilidade de conhecer todo o país, à medida que a acção se desloca de um lado para o outro.

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Voltando ao inquérito da UEFA, este revela que 62 por cento das pessoas soube nomear, pelo menos, metade destas cidades.

Mais importante: dois terços dos questionados acreditam que o Euro2016 representará "um impulso económico para a França". Muitos (64 por cento) mostraram-se mesmo orgulhosos de que o seu país receba o evento. A mascote oficial, Super Victor, cujo nome só foi recentemente revelado em Marselha, também já é familiar para um terço dos inquiridos. #Futebol