Ainda que já se encontre afastado do mundo dos ralis há cerca de um ano e meio, Sebastian Loeb foi convidado 'especial' da organização da edição de 2015 do Rali de Monte Carlo. Nesta prova de que já foi vencedor em sete ocasiões, Loeb mostra que continua apto para as corridas e para a vitória. O piloto francês, de 40 anos, conseguiu o tempo de 2,21 minutos, o melhor do 'shakedown' do Rali de Monte Carlo, tendo ficado quatro milésimos de segundo abaixo do britânico Kris Meeke e 1,1 segundos abaixo do actual campeão do Mundo, Sebastier Ogier, também de nacionalidade francesa. Sebastier Ogier corre pela Volkswagen, assim como Andreas Mikkelsen - o segundo melhor homem da marca alemã - que conseguiu ficar a 1,2 segundos de Sebastien Loeb, conquistando o quarto tempo.

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O quinto registo foi conseguido por Robert Kubica, com mais 1,3 segundos do melhor tempo e considerado, assim, o mais veloz dos pilotos dos Ford Fiesta.

Para além do Rali de Monte Carlo, Sebastien Loeb foi já vencedor do Campeonato do Mundo de Rali por nove anos consecutivos, de 2004 a 2012, sempre pela Citroën. O 'shakedown' realizou-se esta quarta-feira, dia 21 de Janeiro, e o percurso tinha apenas três quilómetros e meio de extensão, ainda que existissem condições meteorológicas adversas. Esta foi a primeira prova do calendário WRC (World Rally Championship); este campeonato mundial é disputado em variados tipos de terreno, desde lama a neve, asfalto ou terra e em vários cenários e locais do Planeta. A França tem estado na liderança desde 2004 a 2012, com Sébastien Loeb, e até aos dias de hoje com Sébastien Ogier (desde 2013).

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Agora que Sébastien Loeb se dedica às pistas do World Touring Car Championship (WTCC), voltou a Monte Carlo somente para poder matar as saudades que tem das competições de rali. O 'shakedown' do Rali de Monte Carlo abriu o WRC 2015 mas o real deal começa hoje, dia 22 de Janeiro, com a realização das duas primeiras classificativas; a primeira destas classificativas da prova será exibida em directo. Uma das diferenças em relação ao Campeonato do ano passado é que o Rali de Portugal é, este ano, a quinta prova. #Automobilismo