O ténis de mesa nacional está literalmente inserido na elite mundial da modalidade. Portugal arranca esta quinta-feira para a sua primeira participação na Taça do Mundo desta competição, que junta as 12 melhores selecções do planeta. O conjunto chega ao Dubai como campeão da Europa, num título conquistado em Setembro de 2014 em plena Meo Arena em Lisboa. Numa competição que se vai prolongar até ao próximo dia 11 de Janeiro, Portugal é nos Emirados Árabes Unidos o quinto cabeça de série, estando inserido no Grupo D da competição juntamente com a Coreia do Sul (4º cabeça de série) e o Canadá (11º). Nesta fase, seguem em frente os dois primeiros de cada agrupamento.

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A defender as cores nacionais vão estar os seguintes jogadores: João Geraldo (TSV Bad Konigshofen, Alemanha), João Monteiro (TTSC UMMC, Rússia), Marcos Freitas (Pontoise-Cergy, França) e Tiago Apolónia (FC Saarbrucken, Alemanha).

Recordamos que Portugal alcançou esse feito inédito, e por alguns inimaginável, de se sagrar campeão da Europa, depois de derrotar na final a super favorita Alemanha por 3-1. Cerca de quatro meses depois, os pupilos de Pedro Rufino voltam à competição para levar a bandeira lusa o mais longe possível. Quem vai desde já levar boas recordações do Dubai é o seleccionador nacional, que ontem foi eleito o Melhor treinador do Mundo em 2014. Numa votação levada a cabo pela Federação Internacional de Ténis de Mesa, Pedro Rufino era um homem naturalmente feliz: “Já estava orgulhoso pela nomeação, mas vencer o prémio de treinador do ano pela ITTF é fantástico. Os jogadores tiveram um ano fantástico, o que me colocou nesta posição. O prémio também é deles”, declarou o técnico nacional.

A mesma sorte não teve Marcos Freitas, actual 10º melhor jogador do Mundo que perdeu o título para o nigeriano Quadri Aruna, que curiosamente já jogou ténis de mesa nos Açores.

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Portugal entra em competição já esta quinta-feira, consciente desde já que o factor surpresa já não pode ser uma "arma" para os lusos, porque agora, todo o Mundo do Ténis de Mesa está de olho nos topspin's de Freitas: Monteiro, Apolónia e companhia.