O Campeonato do Mundo de #Futebol, a realizar no Qatar em 2022, só pode ter lugar em Novembro e Dezembro, afirma perentoriamente o chefe do grupo de trabalho da FIFA, olhando para datas possíveis para o torneio. O Sheikh Salman bin Ebrahim Al-Khalifa descartou a possibilidade de Maio, a opção preferida das principais ligas e clubes da Europa. Recorde-se que a candidatura do Qatar propôs um evento de verão, mas as temperaturas na zona poderiam representar um elevado risco para a saúde dos jogadores e espectadores.

A hipótese do mundial se realizar em Janeiro e Fevereiro iria colidir com os Jogos Olímpicos de Inverno de 2022, pelo que também foi riscada.

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"Todas as partes têm de assumir um compromisso, não apenas os europeus", disse Sheikh Salman. Hassan Al Thawadi, chefe da comissão organizadora do Campeonato do Mundo Qatar 2022. Disse ainda que os qataris estão "preparados para cumprir a decisão da comunidade do futebol". Acrescenta: "Qualquer que seja a decisão, estamos prontos para realizar o evento em qualquer altura do ano".

Durante o processo de candidatura, Qatar apresentou planos para estádios, campos de treino e zonas de espectadores com ar-condicionado, para minimizar as preocupações com o calor do verão. A proposta para a realização do campeonato no inverno aumenta a perspectiva de um impasse com clubes europeus, no que diz respeito à disponibilidade de jogadores. No entanto, esta possibilidade recolhe o apoio de Michel Platini, presidente da UEFA, entidade que comanda o futebol europeu.

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Platini já afirmou que o Campeonato do Mundo será realizado no inverno, pois "não é possível jogar em Maio, quando estão 40 graus".

A realização do mundial no inverno representa problemas não só para os calendários das competições nacionais na Europa, mas potencialmente para a Taça das Nações Africanas, também. O torneio de 2023 está previsto para Janeiro na Guiné. O Sheikh Salman disse que espera que a sua proposta seja aceite e mostra-se esperançoso de que essa recomendação seja feita na reunião do grupo de trabalho, em Doha. A data final do torneio deverá ser aprovado pela FIFA, em Março.