João Sousa não conseguiu levar de vencido o seu adversário menos cotado no jogo da primeira ronda do ATP Masters 1000 de Indian Wells. O melhor português no ranking ATP teve uma exibição apagada e perdeu com o croata Ivan Dodig por dois sets a zero, com os parciais 6-3 e 7.5. Em campo esteve um João Sousa irreconhecível, sem a garra que lhe é tão característica e conhecida, sem a chama que o leva a disputar cada ponto até à exaustão. O português, número 52 do ranking mundial, esteve mesmo longe do seu melhor nível e acabou por sair derrotado pelo jogador croata menos cotado, atual número 93 do ranking ATP. Ao longo do jogo que se prolongou por 1 hora e 28 minutos o jogador vimaranense de 25 anos somou apenas 7 winners e 27 erros não-forçados.

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João Sousa poderá ter sido afectado por problemas físicos, já que durante o jogo chegou mesmo a pedir a entrada da assistência médica por várias vezes. O português não conseguiu assim o seu melhor resultado em Indian Wells, a segunda ronda alcançada em 2014. Esta derrota na primeira ronda vai ainda custar a Sousa alguns pontos ATP o que poderá originar também uma queda na próxima atualização do ranking mundial

Desta forma, Portugal fica sem qualquer representante luso no torneio de Indian Wells. Para além de Sousa, participaram também no qualifying do torneio Michelle Larcher de Brito, derrotada na segunda ronda pela russa Evgeniya Rodina, e Gastão Elias, derrotado na primeira ronda pelo norte-americano Bjorn Fratangelo. Com um prize-money milionário de cerca de cinco milhões de dólares o ATP Masters 1000 de Indian Wells é considerado entre os jogadores como o quinto Grand Slam.

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João Sousa tem agora uma semana para repousar e recuperar forças e concentração para o próximo torneio que vai disputar, também da categoria Masters, o ATP Masters 1000 de Miami. Neste torneio o tenista português vai ter bastantes pontos para defender, depois de em 2014 ter atingido a terceira ronda do torneio. Na altura Sousa foi eliminado pelo jogador checo Tomas Berdych. #Ténis