Nelson Évora confirmou o estatuto de grande favorito à vitória, nas provas do triplo salto inseridas nos Europeus de Atletismo de Pista Coberta, e conquistou, este sábado, dia 7, a medalha de ouro com uma marca de 17,21 metros. O saltador português apresentava-se em Praga com a melhor marca europeia do ano e melhorou-a no último salto da prova, onde atingiu a marca de 17,21 metros. A medalha de prata foi para o espanhol Pablo Torrijos, que bateu o recorde de Espanha com 17.04 metros. O bronze foi entregue ao romeno Marian Oprea com 16,91 metros.

Depois de uma qualificação modesta, onde foi apenas terceiro, o concurso também não começou da melhor forma para Nelson Évora, que fez dois saltos nulos nas duas primeiras tentativas da final deste sábado.

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No entanto, no terceiro salto o atleta português passou directamente para a liderança com 16,98 metros. O português manteve-se no primeiro lugar até que Torrijos lhe retirou, por momentos, a liderança, com a sua melhor marca de sempre. No entanto, logo a seguir Évora bateu os 17,04 metros do espanhol com um salto de grande qualidade a 17,15 metros. Na última tentativa mostrou claramente porque era o favorito à vitória em Praga e obteve a sua melhor marca do ano, a melhor europeia e a segunda melhor mundial.

Esta é a primeira medalha de ouro de Nelson Évora a nível indoor, melhorando o bronze de 2008 nos Mundiais de Valência. O campeão olímpico de 2008 (Pequim) e mundial de 2007 (Osaka) venceu a primeira medalha desde as Universíadas de 2011, em Shenzhen, e comprovou que as lesões que o afectaram nos últimos anos estão definitivamente superadas.

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Com mais esta medalha de ouro conquistada por Nelson Évora no Campeonato da Europa de Praga, o número de medalhas conquistadas por Portugal nos Campeonatos da Europa de Pista Coberta sobe para 20.

Claramente na melhor forma dos últimos anos, o saltador português vai ter a oportunidade, ainda este ano, de reviver e reeditar os tempos de glória de 2008 vividos nos Jogos Olímpicos, já que os Mundiais de #Atletismo ao ar livre se disputam em 2015 em Pequim.