A Liga norte-americana de basquetebol (NBA) decidiu atribuir um jogo de suspensão a James Harden, dos Houston Rockets. Em causa está o incidente que o jogador protagonizou no passado domingo, durante a vitória sobre os Cleveland Cavaliers, ao pontapear LeBron James após uma disputa de bola. A NBA decidiu que esta foi uma falta flagrante de nível 2 e, assim, o melhor marcador da liga nesta temporada, com uma média de 27,1 pontos por jogo, vê-se impedido de actuar hoje perante os Atlanta Hawks.

O polémico lance ocorreu no passado domingo, no terceiro período de um embate que terminaria com a vitória dos Rockets após prolongamento (105-103). Com pouco mais de dois minutos para o final do terceiro quarto, 'The Beard' e LeBron James envolveram-se numa disputa de bola. Nenhum dos dois jogadores quis largar a bola, James Harden foi ao chão e, ao cair, levantou a perna, acabando por atingir o adversário na zona da virilha.



Os árbitros assinalaram imediatamente uma falta flagrante a James Harden, com a equipa de Cleveland a ganhar direito a dois lances livres e, posteriormente, à posse de bola. Mas o conselho disciplinar da NBA considerou que este incidente, protagonizado por dois dos mais mediáticos jogadores de basquetebol da actualidade e ambos sérios candidatos ao título de Most Valuable Player (MVP) da presente época regular, é ainda mais grave, classificando-o como uma falta flagrante de grau 2.


As regras definem que um jogador que comete este tipo de falta deve ser punido com a exclusão imediata da partida em questão, o que não aconteceu. James Harden acabou a partida, contribuindo com 33 pontos, 8 ressaltos e 5 assistências para a vitória da sua equipa. Assim, a liga decidiu atribuir agora a Harden um jogo de castigo, aparentemente sem a atribuição de uma multa monetária.


Este é o primeiro jogo nesta temporada em que os Rockets não podem contar com Harden. A equipa de Houston, que segue em terceiro lugar da conferência Oeste (com um score de 41 vitórias e 18 derrotas), visita esta noite a Phillips Arena, reduto dos Atlanta Hawks, equipa que vai cimentando a sua posição de liderança na conferência de Este (47 vitórias e 12 derrotas).