O atleta português Rui Bragança sagrou-se, nesta quinta-feira, campeão da Europa de pesos olímpicos, na Rússia. É a terceira vez que o atleta do Vitória de Guimarães conquista a Europa, depois de vencer o campeonato europeu universitário, em 2011, e o campeonato europeu absoluto, no ano passado.

Na categoria de -58kg, o português conquistou, agora, o título de categorias olímpicas, na primeira edição da prova que teve lugar em Nalchik, na Rússia. Ou seja, Rui Bragança é o primeiro vencedor da prova, em -58kg, o que também deixa em aberto excelentes perspectivas de uma qualificação para os Jogos Olímpicos do Rio de Janeiro, em 2016, uma das grandes ambições da carreira deste jovem de 23 anos.

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Rui Bragança, paralelamente à prática de taekwondo, é um aplicado estudante de Medicina (na Universidade do Minho). Concilia o difícil curso com os treinos, agora no Vitória de Guimarães, depois de vários anos na equipa do ABC de Braga, o que lhe facilita também os treinos, uma vez que vive e é natural de Guimarães. Além disso, o atleta admitiu ter cumprido o sonho de "lutar" pelo clube do coração.

Neste campeonato europeu, Rui Bragança estreou-se com uma vitória contra Kamil Abdurazakov, do Azerbaijão, por 5-2. Seguiu-se um "passeio" nos quartos-de-final, ao vencer, confortavelmente, o bielorruso Yahor Nikitsenka, por 16-2. O combate mais difícil do português foi mesmo o das meias-finais. Foi mesmo preciso recorrer ao ponto de ouro para se apurar vencedor. No desempate a sorte sorriu a Rui Bragança, que deixou para trás o francês Dylan Chellamootoo.

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Na final, teve uma vitória segura, por 4-1, diante do moldavo Stepan Dimitrov, a valer a inédita medalha de ouro.

Rui Bragança, de 23 anos, tem já um vasto currículo. Estreou-se em competição ainda júnior, em 2007, e, desde então, a sua história quase se confunde com a história do taekwondo português. É dele a primeira medalha num campeonato do Mundo (prata, em 2011) e também é dele o primeiro ouro europeu (em 2014), façanha que repetiu nesta quinta-feira. Além disso, conta com múltiplos títulos de campeão nacional. Na tarde desta quinta-feira, Rui Bragança voltou a fazer soar "A Portuguesa".