Serge Ibaka, jogador dos Oklahoma City Thunder, foi operado ao joelho na passada terça-feira, 17, e deverá falhar o resto da temporada regular da NBA. O internacional espanhol (14.3 pontos, 7.8 ressaltos e 2.4 desarmes de lançamento) já havia falhado os últimos três encontros dos Thunder e, segundo Sam Presti, General Manager do franchise de Oklahoma, a lesão é "nesta altura da época, um grande contratempo". "O ideal seria que esta situação tivesse acontecido apenas no verão mas, pensando a longo-prazo, esta é a melhor solução para a saúde do atleta".

Ainda na batalha para assegurar um lugar no Playoff na muito equilibrada Conferência Oeste, os Thunder veem-se, assim, privados de outro dos seus titulares.

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Recorde-se que, também devido a lesões, Kevin Durant já perdeu 40 jogos e Russell Westbrook falhou 15 partidas. Motivo que levou os Oklahoma City Thunder a começarem a época da pior forma, afundando-se na conferência Oeste com um recorde de 3 vitórias e 12 derrotas. Desde a mais recente recaída de Durant, a 1 de fevereiro, que Russell Westbrook tem assumido as rédeas dos Thunder, com médias de pontos (32.5), ressaltos (10) e assistências (10.8) que o colocam na conversação para arrecadar a distinção de MVP da temporada. A cerca de 4 semanas para o terminus da fase regular, os Thunder (37 vitórias e 30 derrotas) encontram-se na oitava e última posição de acesso ao Playoff, com uma curta vantagem para os mais diretos perseguidores.

O regresso eminente à competição do MVP da temporada passada, Kevin Durant, será certamente uma boa notícia para os Thunder.

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Contudo, as últimas 4 semanas de fase regular não se avizinham fáceis, com New Orleans Pelicans (36 vitórias e 30 derrotas) e Phoenix Suns (35-33) também na luta pelo último lugar de acesso à fase final da NBA.

Calendário até ao final da fase regular

Oklahoma: Boston (Casa), Atlanta (Casa), Miami (Casa), Los Angeles Lakers (Casa), San Antonio (Fora), Utah (Fora), Phoenix (Fora), Dallas (Casa), Memphis (Fora), Houston (Casa), San Antonio (Casa), Sacramento (Casa), Indiana (Fora), Portland (Casa) e Minnesota (Fora)

New Orleans: Milwaukee (Casa), Phoenix (Fora), Golden State (Fora), Los Angeles Clippers (Fora), Houston (Casa), Sacramento (Casa), Minnesota (Casa), Los Angeles Lakers (Fora), Sacramento (Fora), Portland (Fora), Golden State (Casa), Memphis (Fora), Phoenix (Casa), Houston (Fora), Minnesota (Fora) e San Antonio (Casa)

Phoenix: New Orleans (Casa), Houston (Fora), Dallas (Casa), Sacramento (Casa), Portland (Casa), Oklahoma (Casa), Portland (Fora), Golden State (Fora), Utah (Casa), Atlanta (Fora), Dallas (Fora), New Orleans (Fora), San Antonio (Fora) e Los Angeles Clippers (Casa)

Feitas as contas, e caso nenhum contratempo atrase a recuperação de Serge Ibaka, o extremo internacional espanhol ainda poderá competir nesta temporada da NBA.

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Mas, para tal, os Thunder terão mesmo de garantir uma presença no Playoff, o que só acontecerá se terminarem a fase regular numa das 8 primeiras posições da sua conferência. #Basquetebol