O SL #Benfica foi derrotado pelo Rio Ave FC por 2 bolas a 1, em jogo de #Futebol disputado no estádio dos Arcos, em Vila do Conde. Os golos foram marcados por Salvio, pelos encarnados, e por Ukra e Del Valle, pela equipa da casa. Com este resultado, os encarnados, que lideram o campeonato, arriscam-se a ver diminuída a vantagem perante o 2º classificado, o FC Porto. Os azuis e brancos também jogam hoje, perante o Nacional da Madeira, e se ganharem passam a depender apenas de si próprios para vencer o campeonato.


O jogo começou muito bem para a equipa visitante, uma vez que logo aos 5 minutos Pizzi desmarcou Salvio, surpreendendo a defesa vila-condense, que não perdoou e abriu o marcador. Contudo, quando se esperava um jogo tranquilo para o líder do campeonato, os minutos passaram sem que a vantagem aumentasse, apesar de os encarnados se superiorizarem claramente na posse debola (38% contra 62%, no final da primeira parte. 


A segunda parte continuou da mesma forma, com o Rio Ave a manter a sua solidez defensiva. Aos 72 minutos, o árbitro assinala grande penalidade contra o Benfica, por mão na bola de Samaris. Ukra não desperdiçou e empatou o jogo. Imediatamente, o treinador do Benfica, Jorge Jesus, fez entrar Ola John por Talisca, para reforçar o ataque. Os últimos minutos foram de grande stress e emoção.


Aos 85 minutos, o árbitro expulsou Luisão, o capitão dos encarnados, por falta sobre Tiago Pinto (filho de João Vieira Pinto, um dos símbolos do Benfica, na década de 90), quando este se isolava perante o guarda-redes Júlio César e preparava um lance perigoso. Aos 94 minutos, num canto marcado por Ola John, Lima cabeceou mas a bola saiu por cima da barra. E no último lance da partida, no último minuto dos descontos, Diego Lopes assistiu Del Valle que, na esquerda, rematou com belo efeito e fora do alcance de Júlio César. Já não havia tempo para o Benfica reagir. Esta foi a terceira derrota dos encarnados na presente edição do campeonato.


Nas redes sociais, muitos adeptos encarnados haviam partilhado a notícia de que o Rio Ave havia lançado um prémio de jogo especial para os seus jogadores em caso de vitória contra o Benfica. Segundo a opinião corrente, não referida pela imprensa, o prémio seria financiado directamente pelo presidente do FC Porto, Pinto da Costa, para conseguir motivação extra por parte do adversário do Benfica.


Com esta vitória, o Rio Ave fica com 36 pontos, aproximando-se do 6º lugar. Já o Benfica, com esta derrota, mantém-se com 65 pontos, mais 4 pontos que o FC Porto, que joga também hoje, sábado 21. Se o FC Porto ganhar, reduz a desvantagem para 1 ponto. Nesse cenário, os dragões passam a depender apenas de si mesmos para poderem vencer a Liga NOS 2014/15, uma vez que FC Porto e SL Benfica ainda terão de se defrontar na 30ª jornada, no dia 26 de Abril.