João Sousa já conhece o seu adversário da primeira ronda do torneio Masters 1000 de Indian Wells, por muitos considerado como o quinto grand slam do circuito. O tenista português vai defrontar o croata Ivan Dodig, o actual número 96 do ranking ATP. Apesar de teoricamente ser o favorito frente a Dodig, o vimaranense de 25 anos vai ter de puxar dos galões. já que vai encontrar pela frente um grande servidor. Aliás, este denominador comum à maioria dos tenistas croatas causa muitas vezes grandes dores de cabeça a Sousa. Caso o português esteja com a resposta afinada e consiga eliminar os efeitos do bom serviço de Dodig, terá tudo para conseguir voltar a alcançar a segunda ronda do Masters de Indian Wells.

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Se superar o confronto com Ivan Dodig, o português número 52 do ranking vai ter outra dura batalha para travar, frente ao oitavo cabeça de série do torneio, o espanhol David Ferrer, actual número 8 do mundo. De relembrar que Sousa e Ferrer apenas se enfrentaram uma vez, e o português venceu esse encontro. Aliás o espanhol está ligado ao grande feito de Sousa para o #Ténis português já que esse encontro se disputou nos quartos-de-final do torneio de Kuala Lumpur, que o vimaranense viria a conquistar. A vitória também surgiu em piso duro, pelo que quem sabe se João Sousa não poderá voltar a repetir a proeza.

Na edição deste ano de Indian Wells, João Sousa vai tentar melhorar o seu melhor resultado no torneio, a segunda ronda alcançada em 2014. Na primeira ronda do ano passado o português bateu o tenista do Cazaquistão Aleksandr Nedovyesov, mas acabou por cair na segunda ronda às mãos do letão Ernest Gulbis.

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Em jogo em Indian Wells estão também grandes prémios monetários, que são certamente aliciantes e importantes para o financiamento da temporada de João Sousa. Só a presença na primeira ronda já garantiu ao português um cheque no valor de 9905 euros, valor que poderá crescer caso atinja a segunda ronda para 16154 euros.

Há que somar ainda, ao prémio monetário, os pontos para o ranking que poderão ser conquistados no torneio. João Sousa defende em Indian Wells os 25 pontos amealhados na edição de 2014 do torneio. Para não os perder terá de atingir novamente a segunda ronda do torneio, e para conquistar mais pontos terá de chegar à terceira ronda e conquistar os 45 pontos respectivos a esta fase da competição.