Tiago Machado, ciclista natural de Vila Nova de Famalicão, que corre actualmente pela Team Katusha, terminou o Circuit Cycliste Sarthe - Pays de la Loire na 4ª posição da classificação geral. Esta é uma prova por etapas que decorreu entre terça-feira e hoje em França, pertencente ao escalão 2.1 do #Ciclismo mundial (onde se incluem provas como a nossa Volta ao Algarve). O português ficou a apenas 7 segundos do vencedor Ramunas Navardauskas da Team Cannondale - Garmin, que repete assim a vitória da edição 2014.


A última etapa da prova foi realizada hoje entre Abbaye de l'Epau e Le Lude, num percurso com um circuito final algo sinuoso. A vitória sorriu ao francês Nacer Bouhanni (Cofidis), com Alexey Tsatevich (Katusha) na 2ª posição e o Samuel Dumoulin (AG2R) a fechar o pódio, numa chegada ao sprint. Machado e Navardauskas chegaram a estar adiantados em relação ao pelotão na parte final da etapa, mas acabaram por ser alcançados pelo grande grupo, com o português a finalizar a etapa no 31º lugar, com o mesmo tempo do vencedor.

Ramunas Navardauskas partia para a etapa de hoje na 3ª posição da Classificação Geral, a 5 segundos do anterior líder Manuele Boaro (Tinkoff-Saxo), mas os segundos de bonificação obtidos nas Metas Volantes ao longo da etapa de hoje deram a vitória final ao lituano. Boaro terminou em 2º a apenas 1 segundo, com Adriano Malori da Movistar a 4 segundos e Tiago Machado a 7. 

Este 4º lugar final acaba por ser em grande parte consequência das boas capacidades de contra-relógio do português de 29 anos, já que no seu esforço individual da 3ª etapa (corrida na passada quarta-feira) finalizou no 4º lugar, chegando depois com os melhores nas etapas mais duras que se seguiram. De recordar que, já nesta temporada conquistou o 12º lugar no Tour Down Under e o 3º lugar na Volta ao Algarve.


Tiago Machado está escalonado para participar na Volta à Romandia (Suíça), prova por etapas do World Tour (escalão máximo do ciclismo) que terá o seu começo do próximo dia 28 de Março, antes de começar a sua preparação para a Volta à França, um dos seus grandes objectivos da temporada 2015.