A selecção nacional portuguesa de Hóquei em Patins inicia hoje a caminhada para conquistar a Taça das Nações da modalidade. Esta prova vai decorrer em Montreux, na Suíça, de 1 a 5 de Abril. Portugal venceu as últimas três edições desta Taça em 2009, 2011 e 2013 e a vitória na competição este ano proporcionará uma conquista inédita para a nossa selecção, que nunca venceu esta prova quatro vezes seguidas. Portugal está integrado no Grupo A com as selecções da Suíça, Espanha e Alemanha e inicia hoje a defesa do troféu contra a Suíça, num jogo que se vai realizar às 19h30.

Os jogos serão diários: na quinta-feira é a vez da selecção nacional entrar em campo contra a Alemanha e na sexta-feira encerra esta fase de grupos contra a vizinha e grande rival na modalidade, a Espanha.

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No Grupo B estão inseridas as selecções de Angola, Itália, França e ainda a equipa local, o Montreux. Este Sábado disputam-se as meias-finais e o apuramento do 5º ao 8º classificado. A final será disputada no Domingo.

Luis Sénica, seleccionador nacional, referiu que olha para esta competição como um espaço de continuidade de jogadores mais experientes e de oportunidade para os mais jovens poderem mostrar-se. Entre os dez jogadores convocados, o destaque vai para a equipa do Valongo, que fornece três jogadores à selecção; são eles Telmo Pinto, João Souto e Henrique Magalhães. Benfica, Sporting, F.C. Porto fornecem dois jogadores cada. Do lado dos encarnados estão convocados Pedro Henriques e João Rodrigues, do lado dos verdes e brancos estão Ângelo Girão e Daniel Oliveira e do lado dos azuis e brancos Hélder Nunes e José Costa.

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Fecha a convocatória Gonçalo Alves, da Oliveirense.

Este é um torneio que já vai na sua 66ª edição e que começou a ser disputado em 1921. Portugal conquistou por 17 vezes esta competição e é a equipa com mais vitórias. Segue-se a Espanha com 16 vitórias e a Inglaterra com 8 vitórias. Há que destacar a título de curiosidade que este torneio não é exclusivo de selecções nacionais e os clubes ou selecções regionais também podem entrar, como é o caso do Montreux nesta edição. O clube suíço já conquistou por 5 vezes o troféu e é o clube que mais troféus neste torneio. Destaque ainda para a vitória do Benfica frente ao Monza de Itália em 1962 e da selecção de Lisboa frente ao Herne Bay da Inglaterra em 1947.