João Sousa voltou esta quarta-feira, dia 7 de Outubro, a brilhar no circuito ATP ao derrotar o espanhol Feliciano López na primeira ronda do torneio ATP 500 de Tóquio. O jovem vimaranense levou de vencida o espanhol, número 15 do ranking mundial, em três partidas, com os parciais de 6-4, 4-6 e 6-1, num encontrou que durou 1 hora e 48 minutos. Na próxima ronda Sousa irá defrontar o norte-americano Austin Krajicek, oriundo do qualifying. Caso vença o próximo encontro o português irá encontrar Stan Wawrinka nos quartos-de-final.

De acordo com o Jornal Record, esta foi a melhor vitória de João Sousa esta temporada, tendo esta sido a primeira vitória do tenista vimaranense face a um jogador do top-15 mundial.

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Além disso, esta foi também a primeira vez que o pupilo de Frederico Marques conseguiu alcançar a segunda ronda de um torneio ATP 500.

Foi a jogar ao seu melhor nível que João Sousa conseguiu impor o seu #Ténis sobre o experiente espanhol, que era o sétimo cabeça de série em Tóquio. Ainda assim, Feliciano López vendeu bem cara a derrota e obrigou o português a conquistar o encontro em três partidas e ao cabo de 1 hora e 48 minutos. O vimaranense de 26 anos entrou a vencer, concluindo a primeira partida com um 6-4. López reagiu ao desaire da primeira partida e terminou o segundo set com o mesmo parcial do primeiro, mas desta feita a seu favor. Sousa voltou a elevar o seu nível de jogo na terceira partida e encerrou o encontro com um contundente 6-1.

Com a vitória sobre Feliciano López, João Sousa marcou encontro com o norte-americano Austin Krajicek, número 124 do ranking ATP, jogador que teve de disputar o torneio de qualificação para aceder ao quadro principal em Tóquio.

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Além da diferença de ranking, o português pode vir a tirar partido das características semelhantes às de Feliciano López, esquerdino e com um tipo de jogo “serviço-rede”, para levar de vencida o norte-americano. Caso vença o jogo da segunda ronda o português irá defrontar o primeiro cabeça de série do torneio, Stan Wawrinka. O suíço já carimbou a passagem aos quartos-de-final ao derrotar o japonês Tatsuma Ito.

Ao carimbar a passagem à próxima fase João Sousa já garantiu mais 45 pontos para as suas contas no ranking mundial. Atualmente o português encontra-se no 45.º lugar e está novamente próximo do seu máximo histórico, a 35.ª posição. O jogo da segunda ronda disputa-se esta quinta-feira 8 de Outubro às 11 horas no court central em Tóquio (3 horas da manhã em Lisboa).