João Sousa garantiu na segunda-feira de madrugada a qualificação para a segunda ronda do Open da Austrália, em Melbourne. No court número 15, o número um português no ranking ATP despachou em três sets o tenista cazaque Mikhail Kukushkin. Na segunda ronda o vimaranense irá medir forças com o vencedor do encontro entre Donald Young, antigo número um mundial de juniores, e o colombiano Santiago Giraldo.

Sousa, actual número 33 do ranking mundial, tinha pela frente Mikhail Kukushkin número 94 do ranking ATP. Com um jogo sólido e sempre superior ao cazaque, o vimaranense conseguiu impor o seu #Ténis e em duas horas e sete minutos.

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Kukushkin apenas conseguiu no terceiro set ameaçar o português, quando esteve com um break de vantagem; no entanto Sousa recuperou-o imediatamente. No final a partida terminou com os parciais de 6-3 , 6-4 e 6-3.

Um dos principais destaques no jogo de João Sousa foi mesmo o serviço, capítulo onde o português esteve com a pontaria bem afinada. No final do jogo o português terminou com 13 ases e 73% dos pontos ganhos no primeiro serviço.

Com este resultado João Sousa qualificou-se pela terceira vez em quatro anos para a segunda ronda do Open da Austrália. No jogo da segunda ronda, agendado para a madrugada de quinta-feira, o português irá defrontar o vencedor do encontro entre Donald Young e Santiago Giraldo, respectivamente números 47 e 70 do ranking ATP. Caso venha a vencer um destes tenistas na segunda ronda, o vimaranense poderá reeditar o encontro da terceira ronda do Open da Austrália de 2015 frente ao britânico Andy Murray, número dois do mundo.

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De relembrar que João Sousa é o único representante português no quadro principal do Open da Austrália, já que Michelle Larcher de Brito e Gastão Elias não conseguiram ultrapassar a fase de qualificação do primeiro torneio do Grand Slam da temporada de 2016. A portuguesa, número um nacional no ranking WTA, esteve apenas a um passo de se apurar para o quadro principal feminino, enquanto Elias não conseguiu ultrapassar a primeira ronda.