Internado desde sábado, 9 de Abril, e após sofrer várias lesões durante um combate, o lutador João "Rafeiro" Carvalho acabou por falecer esta terça-feira, 12 de Abril, num hospital em Dublin, Irlanda. O combate fazia parte da prova TEF - Total Extreme Fighting I, no National Boxing Stadium, na capital irlandesa, e opunha João Carvalho a Charlie Ward. O lutador de 28 anos, derrotado por knock-out técnico ao terceiro assalto, ficou em estado muito grave e foi assistido ainda no ringue pela equipa médica presente no local. Cerca de 20 minutos depois do final do combate, desmaiou e foi de imediato transportado para o hospital Beaumont, onde ficou internado após o diagnóstico de diversas lesões cerebrais.

João Carvalho foi posteriormente submetido a uma intervenção cirúrgica, ficando em estado crítico durante as 48 horas que se seguiram. O atleta acabou por falecer na noite desta segunda-feira, 11 de Abril.

A Nóbrega Team - equipa que João "Rafeiro" Carvalho representava - assume que "foram cumpridas todas as regras de segurança", ou seja, não houve violação de regras durante o combate. "Se houvesse éramos os primeiros a intervir. O João sentiu-se mal após o combate. Tivemos todo o apoio dos irlandeses. Foi uma fatalidade.", afirmou a equipa. No entanto, Conor McGregor, colega do lutador que deixou "Rafeiro" em "knockout", garantiu que o árbitro demorou a parar a luta, e que este deveria ter intervido mais cedo.

Em declarações à imprensa, o CEO da Total Extreme Fighting I, César Silva, afirmou que o atleta foi imediatamente socorrido pelos médicos "de acordo com os procedimentos normais", e os mesmos "determinaram que o lutador fosse levado para o hospital".

Através da rede social Facebook, a Federação Internacional de MMA manifestou "as mais profundas condolências", sublinhando estar ainda a "aguardar pela divulgação dos relatórios médicos oficiais" para poder comentar o incidente com mais precisão.

Vítor Nóbrega, o responsável da equipa portuguesa, manifestou o seu pesar pela morte do atleta: "Foi uma enorme infelicidade, que deixa profundamente tristes e consternados, tanto a sua família, como toda a equipa Nóbrega Team".

O vídeo do combate em Dubin entre João "Rafeiro" Carvalho e Charlie Ward foi publicado no YouTube, revelando imagens bastante violentas e passíveis de ferir a susceptibilidade dos mais sensíveis.

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