O basquetebolista veterano dos Los Angeles Lakers, Kobe Bryant, de 37 anos, despediu-se ontem (13 de abril), após ter realizado um jogo memorável frente aos Utah Jazz. No 1566º encontro da sua carreira como basquetebolista, o número 24 foi o autor de 60 dos 101 pontos dos Lakers. A equipa tem vindo a fazer uma época fraca na NBA, mas esta foi considerada a melhor performance da época.

Até ontem, 13 de Abril, os Lakers somavam 17 vitórias e 65 derrotas. Naquele que se previa ser um encontro complicado, valeu à equipa de Byron Scott a mestria de Kobe Bryant que, já perto do final, ofereceu à equipa uma reviravolta surpreendente. A lenda da NBA agradeceu o apoio de todos os adeptos e da equipa, confessando que “o final perfeito seria ganhar o campeonato”.

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Na épica noite da sua despedida dos pavilhões, foi mostrado um vídeo com imagens dos melhores momentos do jogador, ao qual assistiram mais de 18 mil espectadores vindos de vários pontos do globo. Bryant recebeu elogios de outra lenda da NBA e dos Lakers, Magic Johnson, que o considerou "o melhor Laker da história”. O camisola 24 despediu-se ao som de "Simply the Best", de Tina Turner.

Filho de um também antigo jogador da NBA, Joe Bryant, Kobe já tinha anunciado o fim da sua carreira no ano passado. Nos últimos anos, o jogador tem vindo a sofrer de várias lesões, entre elas uma ruptura do tendão de Aquiles, uma fractura no joelho esquerdo e, já em 2015, uma ruptura no ombro direito.

Conhecido por "Black Mamba", Bryant iniciou-se como jogador profissional na NBA aos 17 anos e ingressou nos Lakers.

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Foi campeão pelos LA Lakers de 2000 a 2002 e entre 2009 e 2010. O seu recorde pessoal é de 81 pontos, obtidos precisamente no mesmo local onde realizou o último jogo da sua carreira, no Staples Center, contra os Toronto Raptors em 2006. É por isso considerado o terceiro melhor marcador da liga americana de #Basquetebol, com 33.583 pontos.

A sua camisola será, em breve, retirada da equipa como forma de homenagear o jogador que deu 20 anos da sua carreira aos LA Lakers. #Personalidades #EUA