O SL #Benfica anunciou esta sexta-feira que não irá estar presente na "Final Four" da Taça de Portugal em hóquei em patins, que se desenrola este fim-de-semana, no pavilhão de Gondomar. Os encarnados tomam esta atitude em protesto contra o que consideram ser um cenário de perseguição por parte da arbitragem e das instituições oficiais, nomeadamente a Federação Portuguesa de Patinagem. O protesto surge na sequência da decisão do campeonato desta época, no jogo contra o Sporting CP, no passado sábado, em que o golo que daria a vitória ao Benfica, e por conseguinte os 3 pontos e o título, marcado a cerca de 20 segundos do fim do jogo, foi anulado.

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A decisão causou grande polémica ainda no pavilhão, que se prolongou ao longo dos últimos dias.

O adversário dos encarnados seria precisamente o #FC Porto, estando na outra meia-final o Sporting de Tomar e a Física de Torres Vedras. Dragões e encarnados têm ambos 15 vitórias nesta competição. O Sporting de Tomar nunca esteve numa final, enquanto a Física, que também nunca venceu a "prova rainha" do hóquei nacional, pode repetir a presença na final, que conseguiu pela primeira vez em 2010.

Em comunicado, divulgado pelo Diário de Notícias, o Benfica indica que "vai apresentar uma vasta exposição junto das entidades competentes, que deverão analisar, entre outros aspetos relevantes, a viabilidade dos atuais órgãos da FPP e até a "utilidade pública" da mesma federação" (...).

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Grande controvérsia no final do campeonato

O campeonato de hóquei de patins 2016-17 (sénior masculino) ficará para sempre ligado à polémica que envolveu os jogos das últimas jornadas, numa das edições mais renhidas de sempre em termos de luta pela liderança. FC Porto, SL Benfica e UD Oliveirense mantiveram-se na luta pela vitória até à penúltima jornada, quando a Oliveirense ficou matematicamente afastada após perder com os encarnados; os 3 clubes ficaram separados por apenas 4 pontos, após a última jornada.

O sorteio fez com o FC Porto e a Oliveirense se encontrassem na antepenúltima jornada, enquanto o Benfica recebia a equipa da Bairrada na penúltima e se desloca ao pavilhão do Sporting CP (4.º classificado) na última, garantindo jogos emocionantes.

Na comunicação social e nas redes sociais, o ambiente tem sido tão ou mais "escaldante" do que em relação ao futebol sénior masculino. De um lado, as queixas dos encarnados relativamente ao golo anulado no último minuto; do outro, e mimetizando a concertação a que se tem assistido em relação ao futebol, FC Porto e Sporting apontam a arbitragem polémica que se verificou nos minutos finais do jogo Benfica-Oliveirense e também a forma como o Benfica reagiu a uma desvantagem de 4-1 no jogo com os leões, numa fase em que a dupla de arbitragem interviu por diversas vezes (com penáltis e cartões azuis) a favor dos encarnados.

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Recorde-se que o Benfica perdia por 3-6 com a Oliveirense (que foi este ano finalista da Liga Europeia de Hóquei, equivalente à Liga dos Campeões no futebol) a 4 minutos do final e conseguiu a reviravolta para o 7-6 final. A arbitragem motivou protestos enérgicos dos dirigentes bairradinos, e em particular do seu treinador, Tó Neves, que declarou ao Record: "Não é normal irmos para o intervalo com 2-9 em faltas. A cada falta depois do 3-6, era sempre falta para o Benfica."

O Benfica conta com 23 vitórias no campeonato da I Divisão de hóquei em patins, contra 22 do FC Porto. A Oliveirense ainda persegue a sua primeira vitória nesta competição criada em 1938.