Arrancou no dia 16 de Dezembro a temporada da apanha da pinha do pinheiro manso, época 2014/2015. A apanha apenas é permitida a partir de 16 de Dezembro e prolonga-se até Abril. Em causa está o facto da pinha mansa ser proibida nessa altura, por estar em defeso para a devida maturação do pinhão. O negócio do pinhão é um dos setores agrícolas que move milhões, pois o seu preço ronda atualmente os 94 euros o quilo de pinhão descascado, sendo por isso um dos setores com muita importância para a nossa economia.

O pinhão é assim como que o ouro da agricultura, pois tem um grande valor económico. A apanha da pinha é uma arte que envolve alguma perícia, onde homens e mulheres com a ajuda de varas em inox, e um gancho na ponta, derrubam as pinhas, que depois são apanhadas e transportadas para serem abertas.

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Existem duas formas de extrair o pinhão da pinha, quer através do processo natural de abertura, onde as pinhas são colocadas em eiras para abrirem ao sol, quer através do processo de secagem a altas temperaturas para que a pinha abra mais rapidamente e liberte o pinhão.

No fim de aberta a pinha, o pinhão em casca ainda tem que sofrer mais uma etapa que é o descasque, lavagem e por último embalado, até chegar à mesa do consumidor. Todo este processo desde a apanha até ao embalamento é muito moroso e requer muita mão-de-obra, daí também o elevado preço a que é comercializado. Devido ao seu preço e fácil captura, surgem muitos #Negócios paralelos com esta atividade, que ano após ano regista um aumento significativo de furtos deste fruto seco, quando este ainda se encontra nas árvores, para ser depois vendido.

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O fenómeno já está a comprometer a qualidade do produto para efeitos de exportação, numa altura em que o exterior consome 80% da produção nacional, sendo Itália o principal cliente. Isto porque os donos dos pinhais começaram a colher as pinhas antes de tempo, para tentarem evitar que sejam roubadas, não permitindo o seu completo amadurecimento. Esta situação também não ajuda no preço.

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