Emily Reay é uma jovem de 17 anos que frequenta a escola Trinity em Carlisle, em Columbia. É naturalmente ruiva mas o seu tom de cabelo desagrada a direcção da escola que frequenta. Após voltar das férias da Páscoa, os professores aconselharam-na a mudar a cor de cabelo, sob pena de ser suspensa da escola. Emily considera que o seu cabelo é a sua imagem de marca e recusa-se a alterar a cor. Os pais tentam resolver a situação mas defendem a posição da filha.

Emily é naturalmente ruiva, mas pinta o cabelo de um tom mais brilhante e forte do que o seu tom natural. Segundo a própria, o tom que usa agora é exactamente o mesmo que usou durante os últimos três anos, sem tido problemas com isso. Porém após as férias da Páscoa, ao regressar à escola foi-lhe dito que aquela cor de cabelo não era apropriada. A escola emitiu um ultimato: se a situação não for resolvida até segunda-feira a jovem pode mesmo ser banida da escola.

Emily sonha com uma carreira na música e sente que o seu cabelo é também a sua imagem de marca. É conhecida como a "Pequena Cantora Ruiva" e sente que a sua cor de cabelo faz parte da sua identidade e por esse motivo recusa-se a alterar a cor de cabelo. Sugeriu ainda frequentar as aulas sempre com o cabelo apanhado, ou usando qualquer tipo de boné, chapéu ou gorro para tapar o cabelo ruivo, mas a escola não aceitou. A jovem sentiu-se revoltada ao início, uma vez que durante três anos manteve aquela cor de cabelo sem nunca ninguém ter comentado, mas agora está determinada a manter a sua cor e a não perder as aulas. Desta forma Emily irá assistir às aulas com o cabelo preso.

Os pais tentaram resolver a situação junto dos responsáveis da escola, que reiteraram a posição de que a jovem deveria mudar para "uma cor de cabelo natural". Emily tinha conhecimento de que a escola não aceitava tons não naturais como o verde ou o azul, mas o ruivo não é uma cor natural? Nas redes sociais as opiniões dividem-se, mas o assunto tornou-se viral. Entre vozes de apoio, defendendo que a jovem tem o direito a escolher a sua aparência, outros dizem que o seu cabelo não equivale a um "ruivo natural" e por esse motivo está a ir contra as regras da escola.