Joseph Ye Boon Wooi, do Instituto Nacional de #Educação de Singapura, autor do problema matemático que se tornou viral e pôs os internautas às voltas com a data de aniversário da Cheryl, escreveu a sequela e promete dar tanto ou mais que falar.

Há um mês, um exercício colocado a alunos de Singapura, com idades compreendidas entre os 14 e os 16 anos, no âmbito de uma competição matemática, deu o pulo de um programa de televisão para as redes sociais e colocou os internautas de todo o mundo a fazer contas e a discutir soluções para provarem que sabem mais do que um adolescente.

A divulgação deste problema por Alex Bellos - autor de livros e de um blogue dedicados à matemática - levantou a polémica entre a diferença do ensino matemático focado no uso da lógica em países/regiões asiáticas, como Singapura, e o foco excessivo nas operações e nas regras de cálculo que se dá noutros países, como a Inglaterra.

Os países/regiões asiáticas têm-se mostrado bastantes superiores no domínio desta disciplina. Exemplo disso são os resultados no PISA 2012, que testa as capacidades matemáticas, científicas e de leitura entre os jovens de 15 anos de mais de 60 países e economias, onde Singapura ficou em primeiro lugar nas três, se se contar apenas com os países e não com as regiões que também participaram, como Xangai ou Hong Kong, na China.

Alex Bellos, que foi um dos primeiros a dar projeção ao problema de Singapura e que levantou a questão acerca melhor forma de ensinar matemática, divulga agora a sequela do exercício. Agora, Cheryl, Albert e Bernard têm uma nova amiga e têm de adivinhar a data do seu aniversário.

Eis o exercício: Albert, Bernard e Cheryl tornaram-se amigos de Denise e querem saber quando é o seu aniversário. Denise dá-lhes 20 datas possíveis: 17 de fevereiro de 2001, 13 de março de 2001, 13 de abril de 2001, 15 de maio de 2001, 17 de junho de 2001, 16 de março de 2002, 15 de abril de 2002, 14 de maio de 2002, 12 de junho de 2002, 16 de agosto de 2002, 13 de janeiro de 2003, 16 de fevereiro de 2003, 14 de março de 2003, 11 de abril de 2003, 16 de julho de 2003, 19 de janeiro de 2004, 18 de fevereiro de 2004, 19 de maio de 2004, 14 de julho de 2004, 18 de agosto de 2004.

Denise diz a Albert o mês, a Bernard o dia e a Cheryl o ano do seu aniversário. Depois segue-se a seguinte conversa:

Albert: Eu não sei quando são os anos de Denise, mas sei que o Bernard também não sabe.

Bernard: Eu ainda não sei quando são os anos da Denise, mas sei que a Cheryl continua sem saber também.

Cheryl: Eu não sei quando são os anos da Denise, mas sei que o Albert também não sabe ainda.

Albert: Agora já sei quando são.

Bernard: Agora eu também já sei.

Cheryl: Eu também.

Quando é que a Denise faz anos?

Nesta terça-feira, Alex Bellos promete divulgar a resposta e o caminho para se chegar à solução. Uma curiosidade: A resposta ao primeiro problema de Singapura, a data de aniversário de Cheryl, é a mesma do seu criador, 16 de julho.