Foi nesta quinta-feira, 24 de Março, que o mundo do futebol se despediu de Johan Cruyff, de 68 anos. Considerado um dos melhores jogadores da história do futebol, conquistou três bolas de ouro (em 1971, 1973 e 1974) e em 1999 foi distinguido como um dos melhores jogadores do século XX.

Nasceu no dia 25 de Abril de 1947 em Amesterdão, Holanda. Como jogador, destacou-se no Ajax, Barcelona e ao serviço da selecção holandesa. Em 1974, Cruyff levou a 'laranja mecânica' à final do Campeonato do Mundo na República Federal da Alemanha, que acabaria por ser derrotada por 2-1 frente à seleção "da casa".

Como treinador, Cruyff ficará na história do Barcelona por ter implementado o "futebol total", um sistema de jogo inovador que já havia experimentando enquanto jogador, nomeadamente ao serviço da sua seleção no Campeonato Mundial de 1974. Este tipo de jogo caracteriza-se pela rotação dinâmica dos jogadores pelas várias posições em campo, assim como na importância da posse de bola e do ataque em detrimento da defesa. Conquistou quatro títulos consecutivos e uma Taça dos Campeões Europeus em 1992.

Tal como o próprio dizia, tinha "dois grandes vícios: fumar e jogar futebol. O futebol deu-me quase tudo na vida; pelo contrário, fumar quase a tirou”. Johan Cruyff era conhecido por ser irreverente: fala-se que fumava no balneário, durante os intervalos dos jogos.

No Mundial de 1978, organizado pela Argentina, diz-se que Johan Cruyff terá recusado integrar as competições por causa da ditadura argentina em vigor. No entanto, o ex-futebolista assumiu, em 2010, para uma rádio catalã, que não foi ao Mundial pelo rapto de que a sua família foi alvo um ano antes. Nessa entrevista, Cruyff disse: "tive uma pistola apontada à minha cabeça, fui amarrado, a minha mulher foi amarrada. As crianças estavam no apartamento em Barcelona" (...) "Para jogar num Mundial teria de estar a 200%. Há momentos em que outros valores se sobrepõem". A prova acabou por ser ganha pela equipa anfitriã, eliminando a Holanda na final.

Fumou durante vários anos: em 1991 deixou o tabaco, e foi cara de uma campanha anti-tabágica. Em Outubro do ano passado anunciou a descoberta de um #Cancro no pulmão.

Pode ler-se no site do antigo futebolista e treinador holandês que "faleceu em paz, em Barcelona, rodeado da sua família depois de uma dura batalha contra o cancro. É com grande pesar que pedimos que respeitem a privacidade da família durante este período de luto”. #F.C. Barcelona