A única equipa portuguesa ainda presente na #Liga Europa defronta hoje, dia 10 de Março, os turcos do Fenerbahçe orientados pelo português Vítor Pereira. O jogo desta quinta-feira é relativo à primeira-mão dos oitavos-de-final da competição europeia e será disputado na Turquia.

Este é um encontro histórico: pela primeira vez, Fenerbahçe e Sporting de Braga encontram-se frente a frente. No entanto, os "arsenalistas" já estiveram em solo turco noutras competições europeias e venceram todos os jogos.

Paulo Fonseca, treinador do Sp. Braga, prevê "uma tarefa difícil" em Istambul. Sublinhou, em confência de imprensa, a qualidade do plantel turco e da sua composição - jogadores como Nani, Van Persie, Bruno Alves, Souza, Fernandão e Markovic são os que mais preocupam o treinador bracarense. Esta partida será um reencontro entre "conhecidos" do futebol português - Vítor Pereira, antigo técnico do FC Porto, e o seu sucessor Paulo Fonseca. Também dentro do plantel turco encontram-se alguns rostos do futebol nacional - Raul Meireles, Fabiano, Abdoulaye e Diego.

Paulo Fonseca está confiante de que a sua equipa vai firmar um bom resultado frente ao Fenerbahçe. Acredita que o Sp. Braga pode "brilhar" da mesma forma que nos jogos com o Besiktas ou o Galatasaray. Para o técnico minhoto, a sua equipa não se encontra em desvantagem relativamente à de Vítor Pereira: "É uma vantagem conhecer os jogadores como o Vítor conhece, mas nós também conhecemos as ideias do Vítor. Temos a equipa do Fenerbahçe estudada". O treinador garante que os seus jogadores vão trazer "muita vontade para dentro do campo", garantindo ser "muito maior do que os jogadores do Fenerbahçe".

Na próxima semana, dia 17 de Março, os minhotos recebem o Fenerbahçe em Portugal para a disputa da 2ª mão dos oitavos-de-final, em que será decidido qual a equipa que passará aos quartos. Recorde-se que o Sp. Braga passou a fase de grupos ao afastar o Sion na última eliminatória.

O encontro de hoje com início agendado para as 18h00 de Portugal Continental será apitado pelo árbitro francês Clement Turpin.