O número de mortos após o incêndio no ferry Norman Atlantic ao largo de Corfu subiu para oito, com a evacuação de todas as pessoas a bordo agora concluída. Um homem morreu quando tentava escapar do navio e mais sete corpos já foram encontrados. Mais de 400 pessoas foram resgatadas numa operação longa e complexa, que decorreu sob um vendaval devastador e uma espessa nuvem de fumo.

O capitão do Ferry foi o último a ser resgatado, mais de 36 horas após o envio de um sinal de socorro. O capitão Argilio Giacomazzi entregou controlo da embarcação atingida à marinha italiana às 13:50 de segunda-feira. Não está claro o que causou o fogo no convés dos veículos do ferry.

A empresa de ferry que faz a viagem desde a cidade grega de Patras a Ancona, na Itália, declarou que estavam a bordo um total de 478 pessoas. Um homem grego de 62 anos de idade foi a primeira das fatalidades. Ele e sua esposa, que foi também ferida, tinham caído na água enquanto tentavam chegar a um bote salva-vidas.

Teodora Douli, de 56 anos, disse à agência de notícias Ansa que o marido pode ter batido com a cabeça quando caiu. "Eu tentei salvá-lo, mas não consegui", disse. Um dos momentos mais marcantes deste acontecimento foi a chamada de um dos cozinheiros do ferry para a sua mulher, em desespero, dizendo: "Não consigo respirar, vamos todos morrer como ratos. Deus nos ajude", relatou a BBC.

Hipotermia

Helicópteros com equipamentos de visão noturna trabalharam durante a noite para resgatar os passageiros, apesar das condições difíceis. Alguns dos passageiros precisaram de tratamento para hipotermia, uma vez que, segundo relatos, os passageiros em pânico andavam entre o calor das chamas no ferry e o frio gélido enquanto estavam no convés à espera de socorro. Três crianças e uma mulher grávida estão a ser tratadas no hospital por hipotermia, de acordo com a agência de notícias Associated Press.

Segundo a Associated Press, 234 passageiros e 34 membros da tripulação eram gregos, sendo os restantes de Itália, Turquia, Albânia, Alemanha e de vários outros países. Os ferries são um importante meio de transporte entre as centenas de ilhas gregas, bem como nos países vizinhos.