Um caça F-16 da Força Aérea Grega despenhou-se hoje, perto das 15h30 locais (14h30 de Lisboa), na base aérea militar de Los Llanos (Albacete, Espanha), a 260 km a sudeste de Madrid, matando 10 pessoas: os dois pilotos gregos e 8 cidadãos franceses, que seguiam a bordo. Fontes declararam haver pelo menos mais 13 feridos, 7 dos quais em estado grave, na sequência deste acidente. Cinco dos feridos foram levados para a unidade especial de queimados, no Hospital La Paz, em Madrid, enquanto os outros deram entrada no Hospital de Albacete, informou o Ministério de Defesa Espanhol.

O avião militar terá perdido a potência após levantar voo, indo embater num hangar a 300 metros da pista, onde outros aviões e as suas equipas - Mirages franceses e Alpha Jets italianos - se preparavam para participar nos exercícios da NATO a decorrer, no âmbito do Programa Tactical Leadership, segundo o Ministério da Defesa Espanhol.

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Os depósitos de combustível cheios terão contribuído para um incêndio de grandes proporções que deflagrou em consequência, e cuja coluna de fumo era visível a uma grande distância. Não foi permitido acesso imediato às equipas de emergência, por receio de explosão dos depósitos de combustível de outras naves ali estacionadas. O Secretário-Geral da NATO, Jens Stoltenberg, manifestou tristeza pelo sucedido, enviando "condolências sentidas aos familiares e às nações das vítimas da tragédia. Isto é uma tragédia que afecta toda a família NATO." Pelo menos cinco aviões ficaram destroçados bem como numerosos helicópteros, segundo fontes.

O Programa Tactical Leadership foi criado em 1978 pelas forças aéreas da Região Central da NATO com o objectivo de desenvolver as suas capacidades técnico-tácticas e os procedimentos para melhorar as operações aéreas tácticas multinacionais.

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Bélgica, Inglaterra, Dinamarca, Alemanha e Holanda participam também neste programa, tendo a sua primeira base sido localizada na Base Aérea de Fuerstenfeldbruck, na Alemanha, e localizado a partir de Junho de 2009, em Albacete.