Foi hoje aprovada em Inglaterra a lei que proíbe que se fume dentro de carros onde haja passageiros menores de 18 anos. A medida passou na Câmara dos Comuns com 342 votos a favor, apenas 74 deputados votaram contra a proposta. A lei entrará em vigor a partir de 01 de Outubro de 2015 e segue os passos do País de Gales, onde já há uma legislação semelhante. Quem infringir a lei pagará uma multa de 60€.

A lei aplica-se a pais, cuidadores ou outros adultos que fumem dentro de um carro onde estejam presentes crianças e jovens. Em declarações à BBC News, a ministra britânica da Saúde Pública, Jane Ellison, referiu que mais de três milhões de crianças tornam-se fumadores passivos sempre que viajam em carros onde haja alguém a fumar, o que coloca a sua saúde em risco.

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O fumo passivo aumenta o risco das crianças virem a sofrer de asma, meningite e morte súbita, afirmam especialistas em saúde.

Numa pesquisa levada a cabo pelo Departamento Britânico de Saúde Pública, os resultados demonstraram que 98% dos filhos desejam que os seus pais parem de fumar, 82% referiram não querer que os pais fumassem à sua frente e 78%, se pudessem, proibiriam o acto de fumar dentro do carro. Este estudo vem corroborar as afirmações de Ellison, que declarou que muitas crianças se sentem envergonhadas e com medo de pedir aos seus pais para não fumarem na sua presença. Segundo a ministra, esta lei é um marco importante para proteger os direitos e saúde das crianças.

Penny Mata, executivo-chefe da British Lung Foundation, uma associação que apoia pessoas com doenças pulmonares, constatou que a aprovação da lei foi uma "tremenda vitória".

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Mata acrescentou que esta medida será um marco "significativo" para a saúde pública. Embora muitos apoiem esta proibição, alguns dizem que é uma intromissão desnecessária. A partir de hoje, a Inglaterra torna-se o terceiro país da Europa onde vigora uma lei semelhante (Chipre e País de Gales foram os primeiros). A França também está a considerar a mesma proibição. Austrália, África do Sul, algumas regiões do Canadá e, pelo menos, quatro estados norte-americanos, são alguns países e territórios onde já é ilegal fumar dentro de carros onde estejam presentes crianças.