Michele Ferrero, o bilionário fabricante de doces e criador da Nutella, morreu no Dia dos Namorados, disse em comunicado a empresa. Tinha 89 anos de idade. Ferrero, que estava doente há vários meses, morreu no sábado em Monte Carlo, Mónaco, onde viveu nos últimos anos, rodeado pela sua família. Curiosamente, Michele Ferrero faleceu poucos dias depois do Dia Mundial da Nutella, que é celebrado a 5 de Fevereiro.

Ferrero era o patriarca do império da família com o mesmo nome, mundialmente conhecida pelos seus chocolates Ferrero Rocher e pelo creme de chocolate e avelãs Nutella. O catálogo de produtos da empresa também incluiu as pastilhas Tic Tac e toda a linha de produtos Kinder, incluindo os #Famosos ovos adorados pelas crianças.

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A empresa é tida como um excelente exemplo do reconhecido "Made in Italy", chancela para alimentos e bens de luxo que marcaram o sector industrial no pós-guerra em Itália. O pai de Ferrero, Pietro, começou a fazer Nutella numa altura em que o cacau era racionado, durante a Segunda Guerra Mundial. Pietro Ferrero começou a trabalhar o chocolate em Alba, na região de Piemonte, noroeste da Itália, em 1942. O negócio passou para Michele após a morte de Pietro, em 1949.

Michele Ferrero desenvolveu os chocolates Kinder em 1968 e Ferrero Rocher em 1982. Em 1997, entregou a gestão da empresa aos seus dois filhos, Pietro e Giovanni. Pietro Ferrero morreu em 2011, ficando Giovanni como único CEO.

A Ferrero é um dos maiores grupos de confeitaria do mundo, presente em 53 países, tendo mais de 34 mil funcionários.

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A revista Forbes colocou Ferrero e a sua família em 30º lugar na lista dos bilionários mais ricos do mundo em 2014, com uma fortuna estimada em 23,4 bilhões dólares. Michele Ferrero era também conhecido como sendo o homem mais rico de Itália, superando Silvio Berlusconi. O Presidente italiano, Sergio Mattarella, enviou um telegrama à família, onde manifestou ter recebido com emoção a notícia e elogiou Ferrero como um dos líderes da indústria italiana, "sempre à frente de seu tempo". #Negócios