Uma colecção "do outro mundo" de fotografias antigas da NASA - incluindo a primeira selfie tirada no espaço e uma rara imagem de Neil Armstrong na Lua - vai ser leiloada em Londres. Deste verdadeiro tesouro fazem parte 600 imagens que retratam alguns dos momentos mais importantes da exploração lunar. O conjunto foi reunido ao longo de décadas por um dedicado colecionador. As fotos vão a leilão na Bloomsbury, que espera vendê-las a preços entre os 400 e os 13 mil euros, num total de mais de 600 mil euros.

Entre os destaques do lote está uma fotografia tirada por Buzz Aldrin, que viria a converter-se no segundo homem a pisar a lua, durante a missão Gemini 12, em Novembro de 1966, que se crê ter sido a primeira selfie tirada no espaço.

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Espera-se que renda mais de mil euros. Aldrin também figura naquela que é, talvez, a mais famosa imagem deste conjunto: a chamada "fotografia do visor", registada no dia 20 de Julho de 1969, durante a missão Apollo 11. Um porta-voz da Bloomsbury disse que a fotografia, tirada por Armstrong minutos antes de proferir o célebre discurso "um pequeno passo", e que mostra o astronauta reflectido no visor do capacete do seu colega, vai suscitar interesse em muitos licitadores. "Uma imagem destas tem um enorme poder hoje em dia", disse o especialista em fotografia.

Há também uma foto, extremamente rara, tirada por Aldrin, na qual aparece Neil Armstrong na superfície lunar. Armstrong tirou a maior parte das fotografias que registaram a chegada do Homem à Lua, pelo que há muito poucos registos seus na superfície lunar.

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"É muito raro encontrar uma foto destas impressa, porque não foi reconhecida pela NASA na altura. Eles não se aperceberam que era, de facto, o Neil Armstrong e não a divulgaram para a imprensa. Foi descoberta anos mais tarde e muito poucas pessoas a viram, não foi muito divulgada publicamente, pelo que tem grande significado histórico", frisou o especialista.

A colecção não se limita, contudo, ao auge do programa espacial, na década de 1960. A imagem mais antiga data de 1946 e foi tirada por uma câmara amarrada a um foguetão V2. É a primeira a mostrar a Terra vista to espaço. Além de fotos dos astronautas, há também panoramas da superfície lunar e instantâneos que captam a Terra vista da escuridão do espaço, incluindo o icónico "Nascer da Terra", captado por William Anders, da missão Apollo 11, em Dezembro de 1968, e que, diz Sara Wheeler, directora de fotografia da Bloomsbury, "mudou a relação do Homem com o cosmos para sempre".

Segundo a leiloeira, os anteriores leilões de fotografias da NASA foram bastante populares, tanto entre entusiastas do espaço como entre aficionados da fotografia.

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"Há quatro anos, em 2011, vendemos uma colecção privada de fotos da NASA e fiquei surpreendido com a variedade de pessoas que licitaram - diria que cerca de metade estava interessada na estética da imagem e a outra metade procurava momentos significativo da história do espaço", recordou, acrescentando que o facto de serem impressões antigas, que datam dos tempos áureos da corrida espacial, só aumenta o fascínio que causa. "Representam a era dourada na história da fotografia, quando um número restrito de homens enfrentava o desconhecido para nos trazer imagens inspiradoras", concluiu.