A 24 de junho de 1952, o jornal alemão Bild começou a publicar as histórias Bild-Lilli em formato de banda desenhada, cuja personagem principal seria Lilli, uma boneca curvilínea, criada por Reinhard Beuthien. O grande sucesso desta personagem fez com que a boneca Lilli fosse produzida, em 1955, mantendo-se fisicamente idêntica à sua imagem na banda desenhada. Foi durante uma viagem à Alemanha que Ruth Handler, proprietária de uma fábrica de brinquedos e casas de bonecas, a Mattel, encontrou um dos 130 mil exemplares produzidos desta personagem.

O que lhe terá chamado à atenção foi o ar adulto de Lilli, diferente da habitual aparência infantil dos bonecos da época.

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Assim surgiu a inspiração para a criação de Barbie, cujo nome é induzido de Barbara Millicent Roberts, filha de Ruth e Elliot Handler. A atualmente conhecida Barbie foi apresentada ao mundo a 9 de março de 1959, aquando da Feira Anual de Brinquedos de Nova Iorque e foi vendida, numa primeira versão, em cerca de 340 mil exemplares.

A história não tem sido sempre feliz: a Mattel foi obrigada a pagar uma indemnização à produtora de Lilli, a O&M Hausser, uma vez que a imagem utilizada na primeira Barbie era igual à da sua antecessora. A aniversariante tem enfrentado também diversas críticas devido ao formato do seu corpo, visto como exageradamente fino e pouco realista. Em 1997, este formato corporal foi revisto pela Mattel que afirmou, no entanto, que a Barbie não foi inicialmente pensada para ser criada à imagem humana.

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Ken, o "namorado" de Barbie, que surgiu em 1961, é originado do nome do filho do casal criador, também ele chamado Ken. As primeiras barbies que surgem fora da comum barbie loira, são vendidas em 1980. As primeiras versões eram a Barbie negra e a Barbie latina. Na realidade, esta boneca está de parabéns por já ter vendido mais de um bilião de unidades, já teve mais de 100 profissões, cerca de 50 mil visuais diferentes e tem mais de 100 mil colecionadores espalhados pelo mundo. É motivo para confirmar a veracidade do seu slogan "Be anything". #Curiosidades