Parece ficção, mas é real. Chama-se "1 pound" ("Uma Libra") a iniciativa de sucesso lançada pelo governo local que, pela simbólica quantia de 1 euro, já encontrou moradores para 120 casas que se encontravam abandonadas. Este programa concede ainda aos novos residentes cedência temporária de 30 mil libras (41 mil euros) para recuperar os edifícios. O dinheiro, que não inclui juros, deve ser reposto em 10 anos. Outro dos requisitos exigidos para a compra de casa no âmbito desta medida, é a existência do contrato de trabalho.

Chris Benn e Rebecca Dennis são um casal que beneficiou com esta medida. Compraram por uma libra (o que em euros se traduz em cerca de 1,50€) a sua atual residência.

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Afirmam que sem esta oportunidade não tinham qualquer possibilidade de adquirir uma casa. A casa já foi renovada, estando agora avaliada em 83 mil euros. Ele tem a sua vida profissional ligada a uma fábrica, ela estuda fotografia e a tempo parcial tem um emprego num estabelecimento comercial.

Este projeto está para durar, assim parece indicar o investimento efetuado pelas "forças" políticas (3 milhões de libras). Para apoiar a reabilitação, reforçou-se a segurança na zona (incluindo a instalação de câmaras de vigilância). Este projeto inspirou-se nas estratégias traçadas por centros urbanos como Roterdão ou Liverpool.

Em Portugal também já existem planos parecidos. Um dos casos é Lisboa. Na capital portuguesa foi implementado em 2008 um Programa que, através de sorteios, elege as habitações que estabelecem rendas mensais que variam entre os 105 e os 503 euros.

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A Cidade de Stoke-on Trent

Stoke-on-Trent situa-se entre Manchester e Birmingham, e é "vizinha" de Newcastle. Está inserido na região de West Midlands e integra o condado de Staffordshire. Segundo os censos de 2011, o número de habitantes são 239,700. É a principal potência inglesa na área da cerâmica e a religião predominante é o Cristianismo. Stoke-on-Trent, tal como todo o Reino Unido, tem um clima temperado marítimo. No que se refere aos transportes, apresenta estação ferroviária, vias de ciclismo, paragens de autocarros, estradas e ainda canais (por onde circulam barcos).

A cidade tem uma forte ligação à música. Slash, importante elemento da célebre banda Guns Roses, em criança, residiu ali alguns anos. Robbie Williams nasceu naquela localidade. Esta cidade habitualmente acolhe vários espetáculos de artistas conhecidos. Na saúde, tem um hospital (University Hospital of North Staffordshire). O principal centro comercial é o Potteries Shopping e existem ainda lojas de grande categoria como a Marks & Spencer, a Gap, ou a La Senza. Para quem gosta de futebol, uma informação importante: existem 2 clubes profissionais na região (o Stoke City, que atua na Premier League) e o Port Valle (da League one, o equivalente à 3ª divisão em Portugal).