No sentido prático da questão, a caixa negra nunca poderia ser preta. Porquê? Porque em caso de tragédia, como aconteceu nos Alpes franceses, encontrar um aparelho preto é como procurar uma agulha num palheiro. A cor laranja é exactamente para permitir que a caixa seja visível em cenário de catástrofe: nas montanhas, no fundo do mar, num deserto. Além da cor exterior, a caixa tem também duas tiras florescentes que reflectem luz.

O facto de a caixa ter ficado conhecida como "caixa negra" remete aos anos 50, quando se achou ser necessário registar o percurso do avião via áudio. Como ninguém percebia o funcionamento do circuito, o pessoal de bordo baptizou a caixa como sendo negra, invocando o obscuro e o desconhecido.

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Há quem afirme também que a aparelho era tapado com um pano preto e o nome pode ter surgido daí. Aliás, para sermos mais correctos, este sistema de gravação tem outro nome técnico: Flight Data Recorder, gravador dos dados do voo. Por ser muito extenso, a alcunha de caixa negra pegou de imediato.

Mesmo em impactos violentos a caixa negra pode não se danificar

Com a evolução dos tempos, a função das caixas negras tornou-se vital. Para além do áudio, as caixas negras têm outra função: registam a velocidade do avião, o momento em que os botões são acionados e quando é activado o piloto automático. Fica tudo registado desde a descolagem até à aterragem. Por isso mesmo, a construção da caixa negra também evoluiu. Hoje em dia suporta um impacto de 13 toneladas, já que a tampa que a reveste é feita de material ultra-resistente de titânio e aço.

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Infelizmente, os acidentes aéreos já aconteceram em locais com condições meteorológicas diferentes, por isso a caixa negra suporta, durante uma hora, temperaturas superiores a 1000 graus Celsius e dez horas se exposta a temperaturas de 260 graus Celsius. Se cair no mar, a caixa negra tem um dispositivo interno que acciona um alarme, audível a mais de 4 mil metros. Fica posicionada na cauda do avião por se acreditar que é a última parte a sofrer o impacto do acidente, aumentado a probabilidade de ser encontrada em estado legível.