Horas depois do início de uma série de #Concertos dos U2 em Los Angeles, o tour manager de longa data Dennis Sheehan foi encontrado morto no hotel Marquis, na parte oeste de Hollywood. De acordo com os bombeiros da cidade, foi feita uma chamada de emergência às 5:30 da manhã (13:30 em Lisboa) para socorrer Sheehan, que sofreu um ataque cardíaco. Foi declarado morto ainda no hotel.

"Perdemos um membro da família, ainda estamos a tentar absorver", declarou Bono Vox, líder e vocalista da banda, num comunicado emitido na manhã de quarta. "Ele não era apenas uma lenda na indústria da #Música, era uma lenda na nossa banda.

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É insubstituível."

Sheehan, de 68 anos, trabalhava com os U2 desde 1982. Era considerado um guru da música ao vivo e chegou a receber um prémio de carreira em 2008, o Parnelli Lifetime Achievement Award - distinções comparadas aos "Óscares" dos eventos ao vivo.

A Live Nation, empresa que gere a tour dos U2 e de outras grandes celebridades (como Madonna, que vai arrancar com a nova tour em Setembro) confirmou o óbito também em comunicado. "É com profunda tristeza que confirmamos que Dennis Sheehan, manager de longa data das tours dos U2 e amigo querido para todos nós, morreu na última noite", lê-se na declaração, assinada pelo CEO da divisão de tours e chairman da Live Nation, Arthur Fogel. "Enviamos a nossa simpatia sentida à sua maravilhosa família."

Os U2, que regressam a Portugal em 2016, têm cinco concertos marcados para Los Angeles esta semana, onde estão a mostrar o álbum lançado em Setembro do ano passado numa iniciativa conjunta com a Apple, "Songs of Innocence." Apesar de terem recebido muitas críticas pela forma como o lançamento aconteceu - a Apple carregou o álbum directamente nas contas de iTunes dos seus 500 milhões de clientes, o que foi considerado abusivo, os concertos em Los Angeles estão todos praticamente esgotados.

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A primeira data em Inglewood, perto do aeroporto LAX, foi cumprida na terça-feira à noite sem percalços. As autoridades consideraram a morte natural, segundo a ABC local; o que aconteceu durante a madrugada a Dennis Sheehan foi completamente inesperado.