Uma árvore que se acredita que seja a árvore mais antiga da Europa está a passar por um fenómeno invulgar que ainda não tem uma explicação certa. O teixo, espécie à qual a árvore pertence, estará a "mudar de sexo". A árvore, que durante muito tempo foi tida como sendo "masculina", começou a dar frutos, uma característica que faz parte das árvores "femininas". De acordo com o Diário de Notícias, Max Coleman, botânico e investigador do Royal Botanic Garden em Edimburgo, foi o primeiro a dar conta dos frutos que o famoso "Teixo de Fortingall" começou a dar. O botânico salientou o facto de este processo se tratar de um acontecimento raro e bastante invulgar que os especialistas ainda não conseguiram compreender totalmente.

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O "Teixo de Fortingall", tem cerca de cinco mil anos de idade e está enraizado num pátio de uma igreja em Perthshire, na Escócia. Desde o século XVIII que esta árvore tem sido estudada, no entanto a sua idade é apenas uma estimativa, devido ao facto de a madeira que reveste o seu tronco já estar muito apodrecida. No entanto, de acordo com o Globo, uma tentativa de averiguar uma idade certa da árvore envolveu a realização de uma medição, por forma a comparar o seu tamanho atual com o seu tamanho de há alguns séculos. Os resultados dessa mesma análise ainda não são conhecidos.

No entanto, o seu género estava registado como sendo masculino devido ao facto de a árvore produzir pólen que ajudava a fertilizar outras árvores. Os frutos desta árvore começaram a surgir recentemente na sua copa, uma característica das árvores do sexo feminino.

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Tratam-se de pequenas bagas denominadas arilos. Devido a isso surgiu a especulação de que o teixo, ou pelo menos uma pequena parte da árvore, estará a mudar de sexo.

Max Coleman salienta o aspeto saudável da árvore, apesar da sua idade avançada, apresentando duas possibilidades para a sua mudança de sexo esporádica: ou estará relacionada com stress ambiental ou com uma alteração no equilíbrio de compostos (o similar a hormonas) da árvore. #Natureza #Insólito