O basquetebol (ou "básquete") é um desporto colectivo, surgido nos Estados Unidos no final do século XIX. Disputado por 2 equipas de 5 jogadores cada, o objectivo é lançar a bola de modo a acertar no cesto (constituído por um aro e uma rede) situado a uma determinada altura no meio-campo da outra equipa, e impedir o adversário de atingir o mesmo objectivo. A bola só pode ser controlada com os membros superiores (mãos e braços), não sendo permitido segurar ou bloquear a bola para transportá-la; tal deve ser feito através do drible (bater com a bola no chão) ou do passe para um colega de equipa. O basquetebol é um desporto olímpico desde 1936 e um dos mais populares por todo o mundo.

Pese a popularidade global em torno deste desporto norte-americano (e ao contrário de outros desportos surgidos nos Estados Unidos que não tiveram o mesmo sucesso no estrangeiro, como o basebol ou o futebol americano), os jogadores e os campeonatos norte-americanos continuam a ser, claramente, o centro do basquetebol a nível mundial. Além de serem invariavelmente candidatos à vitória nos Jogos Olímpicos e nos mundiais da especialidade, os americanos têm o maior e mais mediático campeonato, a NBA (National Basketball Association), cujos jogadores obtêm reconhecimento mundial. Nomes como "Magic" Johnson e em especial Michael Jordan figuram entre os maiores ídolos desportivos de todos os tempos, enquanto LeBron James e Kobe Bryant se encontram entre os maiores dos tempos mais recentes. Os melhores basquetebolistas não americanos sonham em jogar lá, sendo que a portuguesa "Ticha" Penicheiro concretizou este caminho com sucesso, tendo jogado na WNBA (Women's NBA) entre 1998 e 2012. Não só jogou basquetebol de forma profissional, como foi uma das mais destacadas, tendo sido campeã em 2005, detendo o recorde pessoal de assistências e sendo considerada uma das 15 melhores de todos os tempos.

Em Portugal, o campeonato nacional de séniores masculinos de basquetebol existe desde 1932, sendo o SL Benfica o detentor do maior número de título (26), seguido pelo FC Porto (11) e o Sporting CP (8). Não obstante a presença de praticantes e adeptos a nível nacional, o básquete tem uma adesão especialmente intensa na região da ria de Aveiro, com a presença de vários clubes de nomeada como a Ovarense, o Illiabum, o Estarreja ou o Esgueira. Já o campeonato feminino começa a ganhar algum destaque, reflectindo não só a crescente presença das mulheres no desporto amador, semi-profissional e profissional mas também a forma como o básquete continua a acolher o interesse do público. Em 2015, o Clube União Sportiva, de Ponta Delgada, venceu o seu primeiro título nesta competição.