O ciclismo é um desporto de corridas em bicicleta, surgido no século XIX em Inglaterra, quando os progressos técnicos na construção de bicicletas e dos pneus de borracha aumentaram a velocidade e a segurança deste veículo. Ao longo do século XX, as corridas de bicicletas acompanharam o desenvolvimento geral do desporto, dividindo-se não apenas entre amador e profissional mas também em inúmeras variantes, consoante o piso, o formato competitivo e a distância. Hoje, é possível praticar e ver ciclismo de estrada, de pista, de montanha, BMX (cross) e até variantes consideradas como desportos radicais, como o downhill.

Sem dúvida o ciclismo de estrada é o mais famoso e aquele mais rapidamente se associa ao termo. Acompanhando o desenvolvimento precoce da bicicleta, este desporto tornou-se um dos primeiros fenómenos de massas, ao ponto de vários clubes de futebol, como o SL Benfica, até hoje incluírem uma alusão ao ciclismo nos seus emblemas. A Volta a França, a Volta a Espanha e a Volta a Itália constituem-se como momentos altos da agenda desportiva internacional ao longo do ano. Em Portugal, a Volta a Portugal em Bicicleta continua a motivar a atenção de espectadores in loco e pela televisão durante o mês de Agosto, e Joaquim Agostinho continua a ser considerado como um dos grandes atletas portugueses de todos os tempos.

O ciclismo de pista consiste na realização de provas a alta velocidade numa pista oval, onde a vitória se discute ao mínimo pormenor. Menos popular em Portugal, esta variante tem na localidade de Sangalhos (concelho de Anadia) a sua capital, aí se situando o Velódromo Nacional - única infra-estrutura do género no país.

Durante vários anos, o ciclismo profissional (estrada) sofreu quedas nas audiências que se julgaram pôr em risco a sua sustentabilidade económica. Os escândalos em torno da utilização de doping (nomeadamente o que atingiu Lance Armstrong, o mítico norte-americano que viu serem-lhe oficialmente retiradas as suas 7 vitórias na Volta à França) criaram uma aura de desconfiança em relação às reais performances da generalidade dos ciclistas. Contudo, o desporto parece estar a conseguir inverter a tendência e a comparar-se favoravelmente com outros desportos, a nível internacional. Da mesma forma, em Portugal, iniciativas como a Volta a Portugal do Futuro, destinada às jovens promessas do desporto, captam o interesse dos aficionados.